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  • Ana María Vázquez-Catoni

Conoce a Sofía Macchiavelli-Girón, estudiante de doctorado en fitopatología

La pasión, la resiliencia y el compromiso distinguen a Sofía, mientras ella se esfuerza por impactar la agricultura a través de la investigación, la divulgación científica y la mentoría.


Traducido por: Patricia Marie Cordero Irizarry



Sofía Macchiavelli-Girón es una estudiante de doctorado en la Universidad de Wisconsin-Madison que trabaja en el laboratorio de fitopatología bajo la dirección de la Dra. Amanda Gevens. Su trabajo se enfoca en mejorar las estrategias de manejo para dos enfermedades causadas por imperfecciones de la papa: caspa plateada (“silver scurf”) y punto negro (“black dot”).


"Wisconsin ocupa actualmente el tercer lugar en la producción de papa en los Estados Unidos y ha experimentado un aumento en la incidencia y severidad de la enfermedad por imperfecciones desde aproximadamente el año 2000. Mi trabajo propuesto brindará información sobre programas de fungicidas efectivos, así como el estado de la resistencia de los fungicidas a la azoxistrobina, un fungicida común."


Sofía iniciará esfuerzos para mejorar la resistencia varietal a la caspa plateada y desarrollará herramientas para mejorar nuestros protocolos de diagnóstico actuales, con el objetivo de tomar decisiones de manejo más informadas. La integración de estas estrategias mejorará las prácticas de manejo y reducirá el impacto de la enfermedad en la producción de papa en Wisconsin y dondequiera que prevalezca la enfermedad.


Cuando Sofía era estudiante de segundo año de biología en la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez, experimentó la situación tan común de no saber qué hacer en el futuro. Buscando reducir sus opciones en una especialización amplia, buscó una experiencia de investigación y finalmente se unió al laboratorio del Dr. Dimuth Siritunga. Con un enfoque en biología molecular vegetal, trabajó en la yuca, un cultivo de importancia mundial y en la cocina puertorriqueña.

"Estaba interesada en esto porque lo veía desde una perspectiva de seguridad alimentaria. Al crecer, escuché historias de mi abuela sobre cómo su familia a veces no tenía suficiente comida, por lo que se fueron a la cama con hambre. Tuve la suerte de tener una gran infancia, pero quería 'alimentar al mundo' en cierto sentido porque no quería que más personas se fueran a la cama con hambre como lo hizo mi abuela."

Sofía amaba el ambiente en su laboratorio amigable y acogedor, así como su experiencia en investigación que fueron interesantes y desafiantes. Más tarde, participó en un programa de investigación de verano en UW-Madison, donde hizo trabajo de campo relacionado con la ecología de arroyos: "Me gustó mucho el 'aspecto de campo' de este trabajo, pero echaba de menos trabajar con plantas. Por lo tanto, cuando estaba buscando para los programas graduados, estaba buscando laboratorios que tuvieran un enfoque agrícola básico y aplicado; fue entonces cuando la fitopatología apareció en mi búsqueda."


Después de solicitar en seis laboratorios diferentes en enfoques como biología vegetal, genética vegetal y patología vegetal en todo Estados Unidos, decidió que la Universidad de Wisconsin-Madison era la opción correcta para ella. Sofía dice: "Me gustó sobre todo el hecho de que podía hacer rotaciones de laboratorio y el cuerpo de estudiantes graduados era muy acogedor. Quería asegurarme de ser feliz en la escuela graduada, pensé que esto era muy importante."


"Un estudiante graduadx generalmente usa muchos sombreros."

Hacer investigación y tomar clases es solo una parte de su trabajo. Ha impartido clases como ayudante docente y como instructora principal. Además, Sofía ha presentado su investigación en conferencias profesionales y charlas de extensión para los productores de papa y hortalizas de Wisconsin. Por último, Sofía participa activamente en los esfuerzos de divulgación y tutoría: "Creo que esta es una forma importante de devolver toda la ayuda que he recibido para llegar aquí".



Sofía está interesada en hacer una diferencia en las ciencias biológicas / agrícolas a través de una investigación impactante y mentoría. Ella participa activamente en organizaciones como SACNAS, donde trabaja para ayudar a aumentar la diversidad en STEM. Ella espera participar en la mentoría de estudiantes subrepresentados para ayudarlos a alcanzar sus metas profesionales.





Como la mayoría de las personas en la escuela graduada, Sofía ha luchado contra el Síndrome del Impostor y el estrés: "Sentí que no pertenecía a mi programa, que solo me aceptaron porque era puertorriqueña. Aunque conozco el proceso de reclutamiento desde el otro lado y sé que esto no es cierto en absoluto."


Sin embargo, Sofía reconoce su increíble sistema de apoyo en su cohorte, su laboratorio, su Departamento, su beca SciMed Scholars, su esposo y su familia: "Sin ellos, no creo que hubiera podido manejar las presiones que vienen con la escuela graduada. Trabajo para mantener un buen equilibrio entre el trabajo y la vida y trato de ver el progreso todos los días, pero es un trabajo en progreso."


Como parte de mantener ese equilibrio entre el trabajo y la vida personal, a Sofía le gusta comer en diferentes restaurantes y disfrutar de diferentes comidas con sus amigxs, hacer caminatas e ir a clases de Zumba: "Es la forma en que hago ejercicio, libero el estrés y pienso en casa por la música." Sofía también es una apasionada de los viajes y su tierra natal, Puerto Rico: "Me encanta la playa, la comida y la gente. ¡Es donde pertenezco y soy feliz!"






Como consejo que hubiera querido al comienzo de su camino, ella anima a los demás a decidir lo que quieren para ellxs mismxs: "¡Tu profesión no es una competencia! No tienes que pasar a algo solo porque todxs te lo piden. Da un paso atrás, piensa en lo que quieres hacer y realmente tómate tu tiempo para decidir. Pregúntale a todo el mundo, investiga todo y luego toma una decisión basada en lo que TÚ quieres."








Conociendo la pasión de Sofía por aumentar la diversidad en STEM y su interés en mentoría, le preguntamos: ¿Qué te gustaría decirles a las jóvenes estudiantes?


"Cuando encuentres algo que te apasiona, ¡hazlo! Es importante rodearte de buenas personas: mentorxs, compañerxs de trabajo, maestrxs, etc. Encuentra personas positivas que solo quieren lo mejor para ti, será la mejor forma de alcanzar tus metas.”


Sofía cree en destacar a las mujeres minoritarias en las ciencias agrícolas como una forma de despertar el interés de otras mujeres jóvenes, mostrando que hay un espacio para ellas y sus perspectivas únicas en este campo.


Las modelos femeninas de Sofía durante su trayectoria académica son:

  • Dra. Linda Beaver: "Profesora de la UPRM que me ayudó con mis ferias científicas cuando era pequeña. Me ayudó en cada paso del camino brindándome consejos y orientación como modelo a seguir en las ciencias de las plantas."

  • "Su asesora actual, la Dra. Amanda Gevens: "Es una investigadora y una persona increíble, y me considero muy afortunada de tenerla como mi mentora."


¿Hay instituciones, grupos o personas a las que quieras que llamemos?

  • Science and Medicine Graduate Research Scholars (UW-Madison)

  • Yale Ciencia Academy


Pueden comunicarse con Sofía en smacchiavell@wisc.edu y seguirla en Twitter @sofiamacgiron.

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