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  • Patricia Marie Cordero Irizarry

Conoce a Perla Sofía Curbelo Santiago M.C., HTC, Fundadora de Agrochic.com y Comunicadora Agrícola

Amante de las plantas y ávida jardinera, y determinada a lanzar voces inauditas al ojo público.


Traducido por: Mara F. Cuebas-Irizarry

Puedes leer el perfil en inglés.


Perla Curbelo, fundadora de Agrohic.com

Perla Sofía Curbelo Santiago, M.C., HTC es de Puerto Rico y es especialista en comunicación agrícola. Tiene un bachillerato en Psicología de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez (UPRM). Casi al final, desarrolló un interés en la comunicación a través de su participación en un periódico del campus. Esto la motivó a continuar sus estudios de posgrado en la Universidad del Sagrado Corazón en San Juan, Puerto Rico, especializándose en Comunicaciones y Relaciones Públicas. Actualmente, es la presidenta de Zurda Media Enterprises Inc., una empresa dedicada principalmente a la producción de contenido agrícola. Su principal cliente es Agrochic, marca y plataforma fundada por ella misma para la jardinería. Como plataforma, produce contenido, organiza talleres de jardinería y consultoría en comunicación agrícola. Agrochic declara la participación igualitaria de hombres y mujeres en la agricultura.


Caminos no lineales


“Mi desarrollo profesional no fue lineal, fue muy curvilíneo, como imagino que puede haber sido también para otrxs. No todo el mundo empieza con un camino definido y esto está perfectamente bien ".


¡Amante de las plantas por todas partes!

En las comunicaciones, además de la salud y el derecho, hay temas a los que hay que dar un espacio. Perla quiere motivar a lxs estudiantes para que le den una oportunidad a la agricultura porque merece estar en el centro de atención. El público debe estar informado de la importancia de la agricultura.


Sus primeros pasos en las comunicaciones agrícolas fueron con Agrotemas de Puerto Rico (Agrotemas con Puerto Rico), un periódico agrícola mensual fundado por su padre en 1999, que aún circula en la actualidad. Guiada por la influencia de sus padres, en 2007, Perla lanzó una revista relacionada con el café, Café Plus, que se publicó hasta 2012. Su propósito era educar al público sobre el proceso de producción, dar voz a lxs agricultorxs locales y promover los inicios de los baristas en la isla.


Con el lanzamiento de Facebook, la gente empezó a compartir sus estilos de vida y, con ello, sus patios traseros. Perla notó el interés del público en la jardinería y la agricultura urbana y cómo necesitaban una fuente de información confiable para mejorar sus prácticas. Por eso, en 2009 Perla fundó Agrochic.com .


¡Cómo Perla quiere sentirse siempre!

Con Agrochic, Perla buscaba un nombre corto y llamativo o pegajoso que fuera inclusivo para las mujeres y, por lo tanto, crear un espacio donde pudieran sentirse bienvenidas. Afortunadamente, la retroalimentación fue positiva debido a su declaración feminista.


"Cuando realmente quieres hacer algo, tienes que hacer todo lo posible. Nunca sabes a dónde te puede llevar una idea o un proyecto".

Un camino inesperado y un propósito


Hace unos años, Perla descubrió la terapia hortícola que la Universidad de Rutgers define como "el uso de plantas y actividades basadas en plantas con el propósito de curación y rehabilitación humana". Está certificada en Terapia Hortícola (HTC) por el Jardín Botánico de Chicago.


Perla se asoció con otras mujeres en la disciplina y creó Savias Conexiones, una unión de profesionales de la terapia hortícola. Juntas, organizan seminarios, talleres y colaboran en proyectos internacionales que promueven y explican el tema que es desconocido para el público. La terapia hortícola es la jardinería con un propósito.


Perla en el Jardín Botánico de Chicago.

En última instancia, Perla quiere representar la diversidad y la inclusión en sus campos de interés. Una de las cosas más importantes por las que se esfuerza es la amplificación, diversidad y visibilidad de las voces dentro del sector agrícola. “Necesitamos llevar las voces femeninas al frente para ayudarnos a encarnar la narrativa de la agricultura y nuestro país”, dijo. Aunque no le encanta ser el centro de atención, Perla reconoce el enorme papel que juegan los medios de comunicación en el público y quiere influir positivamente en él.


Perla preparando contenido de video.

“Cuando te expones públicamente, estás abriendo la puerta al escrutinio de la gente. Es una posición vulnerable, pero si yo, como mujer, no lo hago, lo hará un hombre. De padre negro y madre blanca, soy consciente de mi apariencia y sé que mi presencia en los medios es una declaración. Espero que pueda motivar a alguien que se parezca a mí para que lo haga."


En Agrochic, Perla crea contenido en español, dirigido a una audiencia específica que está interesada en contenido de jardinería desde una perspectiva tropical, caribeña, latina y femenina. Quiere retratar cómo nuestro trasfondo cultural nos permite ofrecer diferentes insumos. Ella tiene la intención de exponer las distintas vías que son posibles en la agricultura.


“Al proporcionar diferentes vías agrícolas en los medios de comunicación, puedo demostrar que no es necesario trabajar en una granja para participar en la agricultura. Hay muchas otras opciones."


Influenciada e influyente


A medida que Perla crecía, se dio cuenta de lo influyente que había sido su madre en su desarrollo. Ella sigue siendo el principal modelo a seguir para Perla. Otras modelos a seguir para ella son Mildred Cortés, de la Estación Experimental Agrícola de Puerto Rico, y Amanda Díaz, la exsecretaria de Prensa del Servicio de Extensión Agrícola de Puerto Rico. Perla las conoció a través de las colaboraciones que hicieron con el periódico de su padre. Mildred Cortés es economista agrícola y productora de podcasts agrícolas, por lo que constantemente investiga y actualiza materiales para ello. A Perla le impresionó la capacidad de Mildred para traducir el conocimiento científico al lenguaje cotidiano. Perla adoptó este enfoque para su plataforma. Asimismo, Amanda Díaz también sobresale en conectar a la comunidad científica con el público en general a través de los medios de comunicación. Esto es algo que continúa fascinando a Perla, cómo los medios pueden conectar diferentes mundos compartiendo historias. Perla admira la consistencia de estas mujeres inspiradoras y las considera clave en la industria de los medios.


Autorretrato de Perla.

Las modelos a seguir de Perla y los comentarios de Agrochic la han llevado a convertirse en promotora de resaltar a las mujeres en los campos relacionados con la agricultura. Tanto hombres como mujeres han contribuido extraordinariamente a la agricultura pero, lamentablemente, se ha dado mayor importancia a las voces masculinas. Perla cree que es necesario incluir a las mujeres en las discusiones agrícolas porque aportan una perspectiva diferente a la de los hombres.


“Mi intención en los medios es crear un equilibrio que permita que se escuchen las voces femeninas porque necesitamos ver en el escenario a mujeres de diferentes orígenes y especializaciones. Necesitamos ver a mujeres agricultoras, científicas, agrónomas, comunicadoras, comercializadoras y otras personas que trabajan activamente en la industria."


Perla comparte un consejo para las mujeres que actualmente luchan en el campo con inseguridad y frustración. “Si eliges un sector dentro de la agricultura, creo que es importante saber por qué lo eliges. Haga una evaluación personal para averiguar por qué está allí y cuáles son sus intenciones. Si cree que otra área es mejor para usted, no tenga miedo de cambiar ". Perla también dijo que confiar en los demás es clave para el éxito. Es importante encontrar un grupo de apoyo con el que pueda compartir su pasión.


Perla junto a compañeros y amigos de HTC.

Cosecha de recursos y experiencias


En Puerto Rico, Perla recomienda encarecidamente al Servicio de Extensión Agrícola y las Estaciones Experimentales Agrícolas de la Facultad de Ciencias Agrícolas de la UPRM como fuentes de información confiables. Esto también se aplica a los Estados Unidos, donde la mayoría de los estados brindan este tipo de recursos a través del USDA o programas de extensión universitaria. Puede encontrar un directorio de NIFA aquí. Estos son recursos confiables para temas relacionados con la agricultura en los Estados Unidos y Puerto Rico.

Con Abra Lee en el Garden COMM 2019.

Perla es miembro de Garden Communicators International, una organización profesional que reúne a bloguerxs, escritorxs, creadorxs de contenido, editorxs, etcétera. Le ha abierto los ojos a diferentes recursos y patrocinadorxs para Agrochic. Ella aboga por aumentar la diversidad en esta organización. Además, es miembro de la Asociación Estadounidense de Terapia Hortícola (AHTA) que sirve para promover la práctica de la horticultura como terapia. Esta es una disciplina con un enorme potencial debido al creciente interés del público en la jardinería y la producción de alimentos para conectarse con la madre naturaleza.


A Perla le encanta la jardinería, ya sea dando talleres o asistiendo a su patio trasero. Para ella, es un estilo de vida. También le gusta leer, hornear, ver películas y pasar tiempo con su familia.


Ofreciendo un taller.

Perla apoya firmemente la infraestructura verde. Ella es consciente de que no todo el mundo tiene acceso a espacios verdes, como parques, jardines comunitarios o bosques. Para que esto se logre, científicxs, políticxs, legisladorxs, economistas, jardinerxs, terapeutas, arquitectxs, agrónomxs, y así sucesivamente, deben unirse para diseñar estos espacios y hacerlos accesibles al público y, por lo tanto, mejorar sus medios de vida. Confía en que marcará la diferencia en esta área con sus proyectos y, lo que es más importante, al compartir las voces de lxs demás.


Perla puede ser contactada a través de:

Email: perlasofia@agrochic.com

Instagram: @agrochic

Sitio web: https://agrochic.com/

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