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  • noelymargonzalez

Conoce a la Dra. Karen Vaughan, Científica del Suelo y Comunicadora Creativa de la Ciencia

Científica, madre y defensora de la equidad, la Dra. Vaughan prospera mientras crea conciencia sobre la ciencia del suelo dentro y fuera del ámbito académico.


La Dra. Karen Vaughan es investigadora, educadora y comunicadora de la ciencia en el Departamento de Ciencia y Gestión de Ecosistemas de la Universidad de Wyoming, EE. UU. Es profesora asistente de Pedología y enseña cursos, incluidos los de introducción a la ciencia del suelo y pedología en el aula, así como un curso de juicio de suelos y una experiencia de campo en un parque nacional. Parte de sus intereses de investigación incluyen la formación del suelo y la biogeoquímica, donde estudia la evolución del paisaje y los procesos biogeoquímicos en humedales.


Ser mentora de estudiantes es una parte del trabajo como profesora que la Dra. Vaughan disfruta mucho y prioriza.


"Coloco un valor tremendo en mi papel como mentora, facilitadora y alguien que anima y desafía a científicxs emergentes. Como mujer en la ciencia del suelo, reconozco y aprecio mi posición como modelo a seguir y defensora de futuras y actuales científicxs del suelo".


La Subrepresentación de las Mujeres en las Ciencias del Suelo

La ciencia del suelo es reconocida como un campo dominado por hombres. La Dra. Vaughan mencionó cómo todavía hay una falta de información en la literatura científica sobre ciencias del suelo con respecto a la diversidad étnica, cultural y de género (entre otros aspectos), y cómo la disciplina podría atraer y retener a individuos diversos con antecedentes, necesidades y contribuciones potenciales diversos. Debido a esto, junto con un grupo de colaboradores apasionados, la Dra. Vaughan investigó formalmente las estadísticas de género dentro de la disciplina de las ciencias del suelo, lo que resultó en la publicación de un artículo científico  (https://bit.ly/356uwOM).


"A lo largo de este documento, proponemos recomendaciones hacia una mayor inclusión y diversidad de género, ya que representan esfuerzos importantes para crecer e innovar en la ciencia del suelo."

La Dra. Karen es una apasionada defensora de la diversidad y la inclusión en las ciencias del suelo y tiene la intención de seguir explorando formas de mejorarlas a lo largo de su carrera.



La inequidad salarial en la academia

La Dra. Vaughan detalló problemas que desafortunadamente ha experimentado relacionados con la inequidad salarial en la academia en dos ocasiones.


La primera vez que surgió este problema fue un año después de ser contratada en un puesto anterior. Comunicó sus preocupaciones sobre una inequidad en los salarios tanto para ella como para otras profesoras en comparación con varios hombres, pero fue desestimada y se le dijo que se debía a una diferencia en el año de contratación.


"Mi argumento fue que las mujeres (independientemente del año de contratación) recibían salarios inferiores a nuestros colegas masculinos a pesar de tener una experiencia igual o mayor al ingresar a los puestos. No pude resolver este problema antes de aceptar otra posición".

En el nuevo puesto, surgió una inequidad y decidió desarrollar un análisis claro de las diferencias salariales dentro del departamento y la universidad, y le entregó la información a su supervisor. Este problema se discutió durante varios meses y se resolvió.



La Dra. Vaughan mencionó cómo cree que deben establecerse medidas para examinar los salarios al contratar a nuevos profesores. Destacó que, aunque muchos cambios como los años de contratación, la inflación y la falta de aumentos salariales anuales en algunas instituciones pueden afectar estas decisiones, el género nunca debería ser parte de la ecuación para determinar el valor a través de la asignación salarial.


"Lo que he aprendido de esta experiencia es que cuando veo inequidad, debo hablar en mi propio nombre y en el de los demás. No quiero que las generaciones futuras tengan que lidiar con los problemas que enfrento actualmente, pero que son muy diferentes a los de generaciones anteriores. Estamos donde estamos hoy en parte gracias a las personas que hablaron antes que nosotrxs."


¿Por qué la academia?

Después de obtener su doctorado, la Dra. Vaughan trabajó como científica del suelo federal en los programas de Estudio de Nieve y Estudio de Suelos del Servicio de Conservación de Recursos Naturales del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA NRCS, por sus siglas en inglés). Parte de sus responsabilidades incluían instalar, dar mantenimiento y reparar estaciones SNOTEL (Telemetría de la Capa de Nieve) y SCAN (Red de Análisis del Clima del Suelo). También trabajó en el análisis de datos, descripción y muestreo de suelos, e instalación de sensores de humedad y temperatura del suelo. Además, realizó encuestas de nieve en invierno e instaló y reparó sitios en verano. Aunque disfrutaba de su trabajo, mencionó que había dos razones principales que la llevaron a cambiar de científica federal a academia.


"Por un lado, realmente extrañaba los aspectos de investigación y enseñanza del trabajo; era para lo que me había capacitado y quería ver si podía ser efectiva en ese rol. En segundo lugar, a pesar de todo el disfrute que tenía al ver paisajes hermosos en Utah, Nevada y el este de California, estaba viajando mucho. Quería comenzar una familia y no veía cómo este estilo de vida era compatible con tener un hijx, así que solicité un puesto como docente y tuve la fortuna de ser seleccionada."



La Búsqueda de la Permanencia y la Paternidad en la Academia

Actualmente, la Dra. Vaughan está pasando por el proceso de evaluación de permanencia y promoción este año. Algunos otros desafíos que la Dra. Vaughan reconoce experimentar en su trabajo son equilibrar la investigación-docencia-servicio, componentes de divulgación, mentoría, asesoramiento y ayudar a construir comunidad. Afortunadamente, ha tenido buen apoyo de sus colegas que brindan retroalimentación a lo largo de su camino. La Dra. Vaughan también habló sobre los desafíos de ser madre mientras es académica. El trabajo de un profesor asistente puede ser intenso, consumir mucho tiempo y ser difícil. Por eso, la Dra. Vaughan decidió establecer límites estrictos entre su tiempo como profesora y como miembro de la familia. Karen trabaja arduamente para ser lo más eficiente y efectiva posible para así poder disfrutar del tiempo por la mañana, por la noche y los fines de semana con su familia.


"Me encanta involucrar a mis hijxs en mi trabajo llevándolos al campo, presentándolos a otros científicxs y haciéndolos pasar mucho tiempo en el campus. Quiero que estén expuestos a la academia y sepan lo que hago mientras estoy trabajando, todo mientras siguen sabiendo que ante todo, soy su mamá."



Construir una comunidad de apoyo es esencial.

Parte de las experiencias positivas de la Dra. Vaughan incluyen la construcción de una comunidad de apoyo y contar con excelentes mentorxs. Mencionó cómo su comunidad se está volviendo más importante a medida que avanza en su carrera.


"Claro que ha habido algunas personas que no me han apoyado exactamente, pero mis mentores cercanos significan el mundo para mí y tengo que agradecerles por ayudarme a convertirme en la científica y educadora que soy hoy en día."

Los modelxs a seguir pueden ser excelentes influencias

La Dra. Vaughan mencionó que aunque tuvo muchas profesoras durante su educación universitaria, solo tuvo dos durante todos sus años de posgrado. Describió a sus compañeros como sus modelos a seguir; por ejemplo, las Dras. Jane Zelikova y Kelly Sierra (cofundadoras de 500 Women Scientists) que abordan la ciencia con una perspectiva diferente y fresca. También mencionó a la Dra. Asmeret Asefaw Berhe (profesora de biogeoquímica del suelo en UC Merced) con quien colaboró en el artículo de revisión Mujeres en la Ciencia del Suelo y que recientemente dio una charla Ted inspiradora y exitosa (https://www.ted.com/speakers/asmeret_berhe).



¿Por qué es importante destacar a las mujeres en las ciencias agrícolas?

"Si no ves a alguien como tú haciendo algo a lo que aspiras hacer, aún es posible seguir ese camino, pero si ves a alguien como tú ahí afuera, es más fácil visualizarte en esa posición".

¡Sé tú misma!

Algunas de las cosas que la Dra. Karen mencionó que hubiera deseado saber al principio de su camino fueron:

"Sé fiel a ti misma, porque, al final del día, eso es todo lo que realmente tienes. No te reduzcas a ti misma para encajar en una caja, porque un día te darás cuenta de que quieres salir de esa caja. He encontrado que las mejores oportunidades han sido el resultado de ser mi verdadero yo y no esconderme detrás de la percepción de lo que pensaba que debería ser un científicx".

Fuera del entorno laboral

Correr por senderos, pasar tiempo con sus dos hijxs, perros y esposo (especialmente al aire libre haciendo senderismo, acampando, esquiando y andando en bicicleta), hacer artes textiles (tejer, tejer, fieltrar), pintar acuarelas y crear acuarelas a base de suelo son algunos de los pasatiempos que a la Dra. Vaughan le encanta hacer en su tiempo libre. Ella recomienda encarecidamente tener pasatiempos fuera del trabajo, ya que son fundamentales para mantener un equilibrio en la vida.


"Es fácil dejar de lado esas actividades cuando las cosas se ponen agitadas, pero en mi experiencia, es cuando más las necesitamos. Correr para mí es un escape que me permite sentirme físicamente fuerte mientras permito que mi mente trabaje en algunos de los desafíos que estoy enfrentando en otros aspectos de mi vida".

Ciencia para todxs

La Dra. Vaughan es una entusiasta de la comunicación de la ciencia del suelo y está comprometida en hacer que este campo científico sea accesible, relevante y atractivo para todos.


"Estoy involucrada en varios proyectos que tienen como objetivo despertar la curiosidad y una conexión visceral con los suelos. Un proyecto en particular es una película de estilo documental que seguirá a tres científicas del suelo (Lydia Jennings, Yamina Pressler y yo misma) mientras corremos 150 millas durante varios días a través de una variedad de ecosistemas para contar la historia del suelo a través de la mirada de las personas que lo estudian (willrunforsoil.com)."

Actualmente están recaudando fondos para este proyecto para comenzar a filmar en Septiembre de 2020. Karen también es muy activa en las redes sociales (Instagram: @fortheloveofsoil) donde promueve el acceso a la ciencia del suelo compartiendo contenido original y creativo.


Puedes encontrar a la Dra. Karen Vaughan en las siguientes plataformas:

@fortheloveofsoil y @willrunforsoil en Instagram

@vaughan_soil en Twitter

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