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Conoce a Juliana González-Tobón, estudiante de doctorado en fitopatología

Disciplinada y comprometida a través de la academia, Juliana está cumpliendo sus metas de convertirse en doctora de plantas y comunicar ciencia.


Traducido por: Mariacamila Villa

Puedes leer el perfil en inglés aquí.



Juliana González Tobón es estudiante de doctorado de primer año en Fitopatología en la Universidad de CornelI. Actualmente, trabaja en el laboratorio de la Dra. Melanie Filiatrault con un enfoque de investigación en pequeños ARN no codificantes que podrían encargarse de regular las interacciones entre las bacterias fitopatógenas y su huésped, las papas. Específicamente, ella trabaja con un tipo de ARN pequeño no codificante que responde a metabolitos específicos y / o condiciones físicas en planta. Estos son componentes importantes de muchas vías reguladoras y se ha demostrado que tienen funciones clave en la regulación de factores que son importantes para la virulencia. Un mejor entendimiento de este sistema ayudará a implementar nuevas estrategias de manejo de enfermedades en los cultivos de papa alrededor del mundo.


Antes de asistir a la Universidad de Cornell, Juliana siempre supo que quería hacer ciencia, y se inclinaba por la investigación en genética humana. Con una fuerte motivación personal, se ofreció como voluntaria en un laboratorio que trabajaba con genética humana y allí se dio cuenta de que no se sentía plena en ese laboratorio. Durante ese mismo periodo, Juliana estaba tomando clases de fitopatología y epigenética, donde descubrió una gran pasión por ambas materias. Impulsada por el entusiasmo, comenzó a buscar ideas sobre cómo conocer más dentro de estas áreas de investigación, y así, tuvo la gran oportunidad de conocer a la Dra. Silvia Restrepo y a la Dra. Giovanna Danies en la Universidad de Los Andes (Uniandes) en Bogotá, Colombia.


Juliana pasó tres años trabajando en el laboratorio de Micología y Fitopatología (LAMFU) de Uniandes bajo la dirección de la Dra. Silvia Restrepo y la Dra. Giovanna Danies, primero como estudiante subgraduada haciendo su tesis en Biología y Microbiología, y luego como estudiante graduada haciendo una Maestría en Ciencias Biológicas. Juliana estudió el patógeno Phytophthora infestans en las papas y sus proyectos de investigación se centraron principalmente en cómo responde este patógeno a la exposición a fungicidas. Específicamente, la manera en que este patógeno adquiere resistencia al metalaxil, un fungicida de uso común - Este efecto de superación a las resistencias ocurre principalmente cuando el patógeno es expuesto a dosis subletales del fungicida -. ¡Qué cambio!


El networking y las conversaciones sencillas te ayudan a lograr tus objetivos

Juliana mencionó que es fundamental tener oportunidades que te permitan ver las cosas desde diferentes perspectivas. Mientras completaba sus estudios en Uniandes, asistió a la Sociedad Estadounidense de Fitopatología (APS) un par de veces. Para ella, esta es una experiencia excepcional de “networking” y de posibilidades que la ayudaron a visualizar lo que quería para su futuro. Juliana expresó que asistir a este tipo de conferencias y comunicar su trabajo de investigación a la comunidad la convenció de que esto es una de las cosas más importantes que puede hacer por su carrera científica. Con esta actitud, Juliana pudo completar dos pasantías en la Universidad de Cornell, lo que la ayudó a encontrar a su actual consejero, amistades y comunidad en Cornell.


 “No encuentro suficientes palabras para describir lo importante que fue esa experiencia para mi futuro. Tengo mucha experiencia, así como amistades y contactos que están haciendo que mi transición para ser estudiante de doctorado en Cornell sea mucho más fácil y agradable."

Es en los detalles de la rutina diaria donde encuentras tu propósito en la vida

Juliana expresó que pasó por situaciones personales que la hicieron cambiar la forma en que percibía la vida. “Adoptar dos gatos encantadores -lo creas o no, ayuda mucho a mantener el equilibrio-, descubrir que familiares cercanos fueron diagnosticados con cáncer me impulsó a mantener el equilibrio entre mi vida y mi trabajo, y, aunque esto último suena como una historia dura y triste, creo que tuvo un impacto positivo en mí porque realmente me ayudó a valorar lo que tengo y lo que quiero hacer con mi vida.



Juliana claramente descubrió nuevas pasiones y ambiciones en el camino

Actualmente, ella está practicando un poco de enseñanza como tutora de la Oficina de Apoyo de Inglés en Cornell, donde ayuda a estudiantes graduadxs y post doctorados internacionales con su redacción académica; como con artículos de investigación, cartas de presentación, declaraciones personales y becas, entre otros. Juliana ha demostrado perseverancia y disciplina para seguir sus sueños de convertirse en profesora y tener su propio laboratorio. El equilibrio entre la enseñanza y la investigación son sus principales objetivos. “Por supuesto que es un objetivo a largo plazo. Por ahora, me enfocaré en dar lo mejor de mí en lo que estoy haciendo todos los días." Pasos de bebé amigxs, pasos de bebé."


Juliana cree firmemente en correr riesgos y hacerlos suyos


“Toma todas las oportunidades que puedas, aprovecha todas las posibilidades y hazlas tuyas. Algunas saldrán bien, otras pueden ser más difíciles, pero aprenderás algo de cada una, y quizás algunos años después, verás el gran impacto que esas experiencias tuvieron en tu proceso de convertirte en un científico exitoso."

Ella vive con un estado de ánimo positivo, y eso la ayuda a seguir adelante

Juliana se toma en serio sus relaciones cercanas y valora mucho el tiempo que pasa con ellas. En su tiempo libre, le encanta jugar, cuidar y pasar tiempo con sus gatos. También se considera una persona muy cariñosa y hace todo el esfuerzo necesario para pasar tiempo valioso con su esposo (¡recién casados!), sus amistades y la comunidad colombiana.


Un consejo útil para las jóvenes estudiantes

“Confía en tí misma y cree que puedes porque, lamentablemente, habrá muchas ocasiones en las que a los demás les gustaría que pensaras que no eres capaz de hacerlo. Entonces, pregúntate si eso es cierto. Si es así, trabaja más duro. Si no es así, sigue siendo tu mejor versión todos los días. Eso les mostrará eventualmente quién eres realmente, y si no es así, ni siquiera lo pienses un poco."


Puedes encontrar más sobre Juliana en:


Facebook: Juliana González Tobón

Instagram: juligt7

Twitter: EpiPlantPath

Correo electrónico: jg2279@cornell.edu

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