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  • Marlia Bosques-Martínez

Conoce a Dorothy Wayson, Gerente de Política Nacional de APHIS

La trayectoria profesional poco convencional de Dorothy la llevó a servir y proteger la vida silvestre y las plantas de EE. UU. a través de políticas y regulaciones.


Traducido por: Alejandra Chang-Colon

Puedes leer el artículo en inglés.


Dorothy Wayson es la Gerente de Política Nacional del Programa de la Ley Lacey en Protección y Cuarentena Vegetal, para los Servicios de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal (APHIS). Dorothy es parte del Departamento de Agricultura de EE. UU. y ha trabajado en APHIS durante 34 años. Proporciona coordinación nacional y liderazgo científico en las regulaciones, políticas y directivas de gobierno para la implementación de la Ley Lacey por parte del APHIS.


La Ley Lacey es el estatuto de protección de la vida silvestre más antiguo de los Estados Unidos, el cual sirve para combatir el tráfico ilegal de vida silvestre, peces y plantas. En otras palabras, prohíbe la importación de determinadas plantas y productos vegetales sin una declaración de importación. El rol del APHIS está relacionado con las plantas y los productos vegetales, incluida la tala ilegal. El rol de Dorothy también implica el desarrollo de capacitaciones con otras agencias federales y con los reguladores de la madera en países extranjeros. También se comunica con las partes interesadas y los representantes de la industria de EE. UU.


El rol de Dorothy también implica el desarrollo de capacitaciones con otras agencias federales y con los reguladores de la madera en países extranjeros. También se comunica con las partes interesadas y los representantes de la industria de EE. UU.

“Aspiro a realizar algunos cambios en las políticas y regulaciones del APHIS que afectarán la incidencia del comercio de plantas y productos de madera obtenidos de manera ilegal. Además de la degradación y la mala gestión de los bosques, la tala ilegal está relacionada con la corrupción y el terrorismo en el extranjero, y socava los mercados mundiales, explica Dorothy.”

Trayectoria inusual

La historia de amor de Dorothy con la agricultura comenzó cuando trabajaba en un programa de encuestas sobre la polilla gitana (Lymantria dispar) para el Departamento de Agricultura del Estado de Maryland mientras cursaba un grado asociado en artes en estudios generales. Trabajó con un especialista en silvicultura que le enseñó a reconocer las etapas de vida de esta plaga invasora y las especies de árboles preferidas. Esta experiencia fomentó el aprecio de Dorothy por el campo de la agricultura, lo que la llevó a su primer trabajo en APHIS.


Dorothy expresa que cuando comenzó a trabajar en APHIS, no tenía idea de lo que quería hacer. “Era un puesto de nivel de entrada y escribí permisos y procesé solicitudes para importadorxs de plantas y productos vegetales. Con el tiempo, aprendí más sobre el código de regulaciones federales y me convertí en especialista en permisos”. También tuvo que realizar búsquedas de literatura y emitir permisos a investigadorxs, científicxs y cabilderxs para insectos y patógenos de plantas ampliamente distribuidos.


Rodéate de quienes te inspiran

Como parte de las muchas responsabilidades de Dorothy, ella trabajó en estrecha colaboración con fitopatólogxs y entomólogxs. Su pasión la llevó a tomar cursos en la Universidad de Maryland, que incluían entomología y patología vegetal. Este conocimiento abrió oportunidades para que Dorothy representara a APHIS en conferencias científicas y para presentar cuestiones relacionadas con los permisos. Desarrolló material informativo, procedimientos operativos estandarizados y realizó auditorías sobre los procesos comerciales de la agencia.


Dorothy quería nuevos desafíos, por lo que dejó la oficina de permisos y tomó un puesto como Especialista en Cumplimiento en los Servicios de Investigación y Cumplimiento del APHIS. Su papel en este puesto explora la revisión de informes de investigación que documentaron violaciones de las regulaciones y estatutos de animales y plantas. Dorothy también estaba encargada de verificar los archivos de casos para corroborar la suficiencia legal, determinar las sanciones civiles, emitir acuerdos de conciliación y trabajar con la Oficina del Asesor General del USDA para resolver los casos.


Siempre sigue aprendiendo

La ambición de Dorothy la llevó a obtener un bachillerato en Comunicaciones Comerciales con una especialización en Ciencias Biológicas de la Universidad de Maryland mientras hacía malabares con su trabajo, sus tres hijos y su pareja. Ascendió de rango y consiguió un puesto como Especialista Senior en Políticas Regulatorias. Dorothy planificó, coordinó y dirigió proyectos normativos y estratégicos, tambien desarrolló documentos de política, comunicación y divulgación. Además de eso, preparó órdenes federales para cuarentenas de emergencia por plagas de plantas y coordinó planes de reglamentación para nuevas solicitudes de acceso al mercado de frutas y verduras de países extranjeros. Para mantenerse al tanto de las cosas, Dorothy también tomó cursos graduados en línea en el campo de las ciencias ambientales.



La retroalimentación es fundamental para el crecimiento

Dorothy recuerda una experiencia fallida en una entrevista cuando fue a ocupar un puesto administrativo en la agencia. “Ella revela, me quedé en blanco. Para empeorar las cosas, noté que una de las entrevistadoras había cambiado su expresión facial a un ceño fruncido. Cuando me vio mirarla, trató de sonreír." Después de su entrevista fallida, Dorothy decidió buscar formas de mejorar sus habilidades de entrevista. Esta experiencia la ayudó a darse cuenta de la importancia de la preparación, la práctica y, lo más importante, la respiración. La próxima vez que Dorothy solicitó un trabajo, le pidió a su compañero de trabajo que le hiciera una entrevista simulada. Dorothy mencionó que incluso hoy en día, cuando se prepara para una presentación, confía en que sus colegas le den sus comentarios honestos.


Armonía trabajo-vida

Durante los últimos tres años, Dorothy se ha ofrecido como defensora especial designada por la corte (CASA) para los niñxs del sistema adoptivo. Visita a su hijo con regularidad, conoce a las personas que forman parte de su vida, asiste a sus audiencias y redacta un informe para el juez. “Como CASA, quiero asegurarle su derecho a un hogar permanente seguro y estable. Además, hacemos cosas divertidas como ir al cine y almorzar, expresa Dorothy."


Un consejo para las estudiantes

“Deberías estar orgullosx de todo tu arduo trabajo. Admiro mucho a mis colegas mujeres que han obtenido maestrías y doctorados. ¡Obtengan sus títulos antes de que la vida suceda! Por otro lado, ¡nunca es demasiado tarde! Puedes continuar tu educación en el camino. Nadie puede quitarte tus credenciales."

¡Gracias, Dorothy, por compartir tu historia con nosotros!

- El equipo de Mujeres en Ciencias Agrícolas (WAGS)


Puede ponerse en contacto con Dorothy por correo electrónico a dorothy.C.Wayson@usda.gov o en LinkedIn.

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