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  • Marlia Bosques-Martínez

Conoce a la Dra. Athena Ramos, profesora asistente que se enfoca en salud y seguridad agrícola

La fuerte conexión de Athena con la comunidad Latinx la ha guiado a mejorar la salud y el bienestar de lxs latinxs a través de la participación comunitaria y la investigación transdisciplinaria.


Traducido por: Mariela Pérez-Sepúlveda

Puedes leer el perfil en inglés aquí.


La Dra. Athena Ramos es profesora asistente en la Facultad de Salud Pública del Centro Médico de la Universidad de Nebraska (UNMC). También está afiliada al Centro UNMC para la Reducción de las Disparidades en la Salud, el Centro de los Estados Centro para la Seguridad y Salud Agrícola (CS-CASH), la Oficina de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Nebraska Omaha (UNO) y la Iniciativa de Disparidades en la Salud de las Minorías. en la Universidad de Nebraska-Lincoln (UNL). Una de las muchas responsabilidades de Athena es ofrecer un curso subgraduado en UNO sobre temas de salud de latinxs en los EE. UU.


También es responsable de muchas de las asociaciones comunitarias y las relaciones con las comunidades latinxs en todo el estado para facilitar la investigación y otros tipos de participación. Además, realiza actividades de divulgación y servicio con y para la comunidad, la mayor parte de su trabajo está dedicado a la investigación. Esto significa que se desempeña en una variedad de juntas comunitarias, comités de tesis y finalización estudiantil, y supervisa a lxs estudiantes graduadxs.


La investigación de Athena se centra actualmente en lxs trabajadorxs vulnerables del sistema agroalimentario, y se centra principalmente en lxs trabajadorxs agrícolas latinxs de la región del Medio Oeste de EE.UU.. También está trabajando con lxs trabajadorxs de las empacadoras de carne que se han visto gravemente afectadxs por la pandemia en curso. Otro esfuerzo continuo de la Dra. Ramos es un proyecto sobre integración de inmigrantes en comunidades rurales en el que pretende comprender cómo se sienten lxs inmigrantes recién llegados en sus comunidades y cómo los sistemas comunitarios podrían integrar e incorporar mejor a estos nuevos vecinos. Ella espera encontrar un terreno común para construir comunidades donde todxs se sientan respetadxs y valoradxs.


¡Pero su trabajo no se detiene ahí! También está trabajando en un proyecto en Europa centrado en la cultura de seguridad en la agricultura, especialmente en poblaciones vulnerables como trabajadorxs migrantes/estacionales, trabajadorxs inmigrantes, familias agrícolas, personas que pueden tener una discapacidad física, mental o intelectual y agricultorxs principiantes.


Gracias a sus múltiples colaboraciones, ha podido llegar a diferentes campus y estados. Ella expresó que su visión para ella y su equipo es ser el recurso de referencia sobre la salud de los latinxs y los problemas de salud de lxs trabajadorxs agrícolas en la región del Medio Oeste.

Disfrute del viaje porque el punto final siempre está cambiando.

Athena pensó que probablemente sería maestra de escuela superior, pero a veces ni siquiera se imaginaba a sí misma yendo a la universidad. Cuando era estudiante de la UNO, se involucró mucho con la organización política y tenía una gran pasión por la justicia social y por hacer del mundo un lugar mejor. Debido al trabajo que había realizado, el Latino Center of Midlands (LCM) la contrató para trabajar con programas comunitarios enfocados en la prevención y el control del tabaco. Ella dijo: "No me di cuenta en ese momento de que el tabaco es un tema muy político y que hay muchas conexiones globales". Después de tres años en el LCM, su programa fue cortado y se mudó a la Universidad de Creighton como educadora de salud en el Cardiac Center trabajando en temas de salud latinx.

Dio el salto a UNMC, donde ha estado durante los últimos 13 años.

Athena entró en el mundo académico de una manera muy poco tradicional. Inicialmente comenzó como coordinadora de programas y luego fue ascendida a gerente de programas. La agricultura nunca había estado en su radar, pero en el 2012, después de tomar un curso de medicina agrícola, se dio cuenta de que había una brecha enorme en lo que sabemos sobre la salud y la seguridad agrícolas de lxs trabajadorxs latinxs en la agricultura. Finalmente, Athena se convirtió en profesora asistente después de terminar su doctorado en estudios internacionales de familia y comunidad de la Universidad de Clemson. Este programa de doctorado interdisciplinario fue único porque reunió salud pública, sociología, derechos humanos, psicología y desarrollo. Sabía que quería hacer este programa porque no tenía que enfocarse solo en un campo.

Ella expresó calurosamente: “Toda mi carrera profesional ha estado en la salud de los latinxs; poco sabía que esta iba a ser yo. Descubrí que tengo una conexión poderosa con el trabajo y una gran pasión por las cosas que hago; Amo a mi gente, amo a mi comunidad, así que para mí, todos los días, ir a trabajar no se trata del trabajo; se trata de las personas y de hacer una diferencia en la vida de las personas. Creo que una de las maravillas del trabajo que podemos hacer es que podemos ver la diferencia que puedes hacer en la vida de las personas."

Vicisitudes de la vida

La Dra. Ramos expresó que uno de sus principales desafíos es poder equilibrar la vida laboral y familiar.

Ella dijo: “Soy mamá, soy esposa, tengo cuatro hijos, dos en la escuela superior, un niño de 8 años y un niño de 2 años. La idea de tratar de equilibrar no es factible y el balance en sí mismo es una ilusión porque fluye y refluye donde se necesita."

Como muchos de nosotrxs también hemos experimentado, ella se pone bajo mucha presión para ser buena y dar lo mejor que puede. Mientras crecía, su padre siempre le decía: "si vas a hacer algo, hazlo hasta el final o no lo hagas en absoluto". Ese ha sido su lema en la vida. Si bien eso puede ser motivador, Athena expresa que también experimenta mucha culpa porque tiene tanto trabajo que tiene que disponer tiempo de compartir con su familia. Por otro lado, si pasa tiempo con su familia, se siente culpable por no trabajar en un artículo o becas para proyectos. Definitivamente no está sola en ese sentimiento.


Debido a la singularidad y el valor de su trabajo en el Medio Oeste, siempre tiene una gran demanda; llevándola en diferentes direcciones. Dado que su equipo es el enlace entre el campus y la comunidad latinx, las personas en el campus los contactan para comprender cómo pueden llegar de manera más efectiva a la comunidad latinx. Ella mencionó: "Han creado excelentes protocolos que son científicamente sólidos, pero logísticamente y prácticamente podrían no funcionar para la comunidad". Su equipo pasa mucho tiempo tratando de revisar algunos de estos protocolos para que sean más relevantes desde el punto de vista cultural, lingüístico y logístico. Además de ser mediadora cultural, su equipo también ofrece traducción al español. En su región, todavía hay una falta de profesionales de habla hispana que tengan las habilidades particulares para realizar ese tipo de trabajo.


COVID-19 afecta a todxs pero no por igual

Un desafío particular de estos tiempos difíciles abarca el trabajo y la vida hogareña de Athena. Todos sus hijos estuvieron en casa durante varios meses, por lo que ha estado tratando de administrar sus proyectos laborales y su familia. Ella expresó, "mi comedor ahora se ha convertido en mi oficina, así que ahora tengo mi montón de papeles y libros, y muchas cosas que hacer". Al mismo tiempo, Athena ha estado trabajando mucho con la industria del empacado de carne debido al COVID-19. La Dra. Ramos reiteró: “Es un tema tan importante y un tema que puede marcar una diferencia en la vida de las personas, como entre la vida o la muerte. Ha sido un verdadero desafío porque el proyecto de empacado de carne se ha apoderado de todo lo que ya era plato lleno.”


El propósito de su investigación con lxs trabajadorxs de empacadoras de carne fue comprender cómo sus lugares de trabajo han respondido a la amenaza del COVID-19. Su equipo preguntó a lxs trabajadorxs sobre las estrategias de prevención adoptadas en el lugar de trabajo, cómo se sienten y cuáles son las cosas que más les preocupan. Descubrieron que muchas instalaciones estaban haciendo cosas sencillas como tomar la temperatura de las personas, requerir mascarillas y colocar carteles multilingües relacionados con COVID-19, pero otras estrategias como el distanciamiento social, la licencia por enfermedad pagada y los turnos de reestructuración eran cosas que eran mucho menos frecuentes informado por lxs trabajadorxs.

Athena dijo: “Esas son las cosas que importan, y si nos tomamos en serio la reducción de la transmisión de COVID-19, entonces tenemos que hablar sobre otros tipos de estrategias. El equipo de protección personal debe ser el último recurso y no debe reemplazar los otros protocolos que deben estar en su lugar. Tenemos la responsabilidad y el deber de cuidar a estos trabajadorxs y, desafortunadamente, lxs empleadorxs hicieron algunas cosas, pero no estaban haciendo tanto como deberían.”

Uno de los numerosos comentarios de la encuesta fue: “Ayúdenos a hacer algo. Espero que esta no sea una encuesta más que contestamos y no pase nada.” En sólo tres semanas participaron de la encuesta 637 trabajadorxs, principalmente de comunidades latinxs e inmigrantes. La encuesta habló de la importancia crítica del tema y la importancia de contar sus historias. Desde junio de 2020, ha estado haciendo presentaciones casi una vez por semana sobre temas relacionados con el empacado de carne, incluidas entrevistas en televisión, periódicos e incluso un documental de Netflix.

Los trabajadorxs agrícolas son el motor de la agricultura.

Para mejorar el sector agrícola, lxs trabajadorxs agrícolas necesitan mejores condiciones de vida y de trabajo. La agricultura tiene una de las tasas más altas de lesiones y muertes ocupacionales en todas las industrias. Athena mencionó, “este es un gran problema que debe abordarse. Requiere mucha más atención, especialmente porque la fuerza laboral está cambiando, más personas vienen como inmigrantes y trabajadorxs invitados, y tenemos que desarrollar nuevas estrategias ''.

Athena reiteró que la forma tradicional de llegar a las poblaciones rurales y agrícolas a través del periódico o la extensión podría no ser la mejor estrategia para estxs trabajadorxs. Estos cambios demográficos de la fuerza laboral incluyen a muchxs trabajadorxs que son nuevos en la agricultura, que tal vez nunca hayan trabajado en agricultura anteriormente, que no tienen acceso al idioma y material culturalmente apropiado sobre salud y seguridad, y es posible que no reciban ninguna capacitación de su parte empleador. Además, un número sustancial de estxs trabajadorxs trabaja muchas horas sin protección. Desafortunadamente, esto provoca lesiones y problemas de seguridad en la agricultura.

Gracias a sus años de trabajo con trabajadorxs agrícolas migrantes, el equipo de Athena ha encontrado altos índices de depresión. Ella dijo: “Cómo te puedes imaginar, dejar a tu familia y todo lo que tenías para llegar a un lugar extraño donde no entiendes a la gente y cuando vas a la tienda la gente te mira de manera diferente es extremadamente desafiante. Esas cosas afectan el bienestar de las personas ". Estos problemas de salud mental pueden provocar otros problemas como fatiga, abuso de sustancias y malos hábitos alimenticios. En resumen, si queremos asegurar el suministro de alimentos, tenemos que asegurar la salud y el bienestar de estxs trabajadorxs.

Una fuerza laboral que representa a TODXS

Athena cree que es fundamental tener más personas que se parezcan a nosotrxs, piensen como nosotrxs, hablen como nosotrxs y comprendan la diversidad de la fuerza laboral, especialmente en relación con la salud de lxs trabajadorxs agrícolas. Es necesario tener más personas que puedan realmente incorporar la cultura, el idioma y la comprensión del estilo de vida a los desafíos que enfrenta su comunidad. Ella comparte que si no tenemos una fuerza laboral académica que represente a los grupos marginados, no podremos alcanzar el objetivo final de mejorar la vida de las personas.


Sentirse llenx fuera del trabajo

¡La pasión de Athena es el patinaje artístico! Es una patinadora artística competitiva, por lo que generalmente se despierta a las 4 de la mañana para ir a la pista de patinaje sobre hielo. Compite a nivel regional con otros adultxs y ha competido dos veces en nacionales para adultxs. La Dra. Ramos obtuvo el segundo lugar en 2015 y el tercero en 2017 en su categoría y división de edad. Ella reveló: “Me encanta patinar. Me encanta el desafío atlético y mi entrenador es excelente. Este es mi momento de estar siempre presente en el hielo. Es una herramienta y una habilidad que puedo usar en otros tiempos y también en otras partes de la vida."



Consejos valientes para personas valientes


La Dra. Ramos expresa que no debe preocuparse si tu camino cambia y usa tus valores para guiarte a donde quieres ir. Ya sea con el tabaco, con lxs trabajadorxs agrícolas o con la organización, la estrella del norte de Athena ha sido su pasión por trabajar y ayudar a su comunidad. "Como persona joven que entra en el campo, puede pensar algo hoy, y dentro de tres años, puede que no sea lo que quiere hacer, y está bien".

Otro consejo de Ramos es no limitarse. “Hay mucha gente que dice que eres mujer; eres latina, que no puedes. No les escuches; sólo tú sabes de lo que eres capaz. Permítase la oportunidad de crecer y prosperar y de encontrar personas que lo apoyarán en el cumplimiento de su misión.”

¡Gracias por una entrevista inspiradora, Dra. Ramos!

La lista personalizada de recursos de Athena:

La Sociedad Internacional para la Seguridad y la Salud Agrícolas

Centros de seguridad agrícola de NIOSH

Consejo Americano de Seguridad y Salud Agrícola


¿Quisieras obtener más información?

Teléfono: (402) 559-2095

Correo electrónico: aramos@unmc.edu

Twitter: @athenakramos

TED Talk: Hablar para marcar la diferencia

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