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  • Foto del escritorAna María Vázquez-Catoni

Conoce a la Dra. Marietta Marcano, Ingeniera de optimización de sistemas en Bayer Crop Science

Adaptándose a la adversidad, Marietta desarrolla soluciones a desafíos agrícolas desde un lente interdisciplinario.


La Dra. Marietta Marcano es ingeniera de optimización de sistemas, donde su función principal es optimizar proyectos con nuevas tecnologías en Bayer Crop Science en Juana Díaz, Puerto Rico.


Desde temprana edad, a Marietta siempre le gustó la ciencia ya que estuvo rodeada de oportunidades educativas gracias a su madre Sonia González, quien era maestra de ciencias físicas. Marietta fue expuesta a ferias científicas, giras educativas y clubes dedicados a temas como la astronomía y la ciencia ambiental. Por ende, sus intereses en las ciencias y en las matemáticas la llevaron a considerar estudiar ingeniería. Antes de comenzar en la universidad, participó en el Campamento de Verano de Pre-Ingeniería la cual la llevo a explorar los distintos campos de la ingeniería en la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez (UPRM). Luego, decidió comenzar un bachillerato en ingeniería mecánica en la misma universidad.


La ingeniería y el medio ambiente

Durante su bachillerato, participó en un internado con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos en Vickburg, Mississipi, donde tuvo un proyecto enfocado en el área ambiental, específicamente en remediación. Este proyecto hizo que Marietta se interesara tanto por el impacto ambiental, que decidió enfocar sus estudios doctorales en ingeniería ambiental.


Luego, Marietta comenzó estudios graduados en la UPRM y obtuvo una beca llamada "Bridge to the Doctorate Program". Esta beca permitió a Marietta completar un doctorado en ingeniería civil con una especialización en ingeniería ambiental y un enfoque en remediación. El proyecto doctoral de Marietta fue el diseño de titanosilicatos porosos para la purificación del aire en sistemas cerrados, específicamente para la captura de dióxido de carbono, nitrógeno y metano, en colaboración con la NASA con el profesor Arturo Hernández Maldonado. En resumen, Marietta tiene un bachillerato en ingeniería mecánica y un doctorado en ingeniería civil-ambiental con un proyecto asociado a ingeniería química, demostrando su adaptabilidad en diferentes campos de la ingeniería.


Utilizando la ingeniería para solucionar problemas agrícolas

Después de Marietta culminar su doctorado, comenzó a trabajar en Monsanto, ahora Bayer Crop Science, en Juana Díaz. “A pesar de no haber estudiado agricultura, al crecer en Santa Isabel, Puerto Rico, estaba familiarizada con la industria agrobiotecnología.”

Sin embargo, Marietta, en su posición como “Greenhouse Automation Lead and Agronomy”, se sentía un poco fuera de su zona de confort en cuanto al enfoque agronómico. Marietta trabajó en proyectos de diseño de invernaderos, algunos de hasta 4 acres, y procesamiento de semillas. Eventualmente se convirtió en gerente de un grupo de casi 50 personas. Marietta fue capaz de desarrollar sus habilidades en distintas áreas. Según Marietta, en su rol es fundamental entender la importancia de la optimización y cómo la automatización puede llevar más alimentos al mercado de manera más eficiente.


“Cuando uno aprende ciencia, aprende a pensar y a resolver problemas. Adquiere herramientas que le ayudan a entender el mundo que le rodea. Ese fue mi enfoque y por eso estoy abierta a trabajar en el campo de la agricultura, porque es un campo donde se aplica la ciencia, y donde se puede aportar y ayudar.”

Ser ingeniera en un campo dominado por hombres

“La cuestión de género siempre está presente porque se espera que cuando alguien hable de un ingeniero, aparezca un ingeniero varón. Pero cuando llega una persona como yo, que mide 5'2" y no cumple con el estereotipo de ingeniero mecánico o ingeniero ambiental que esperan ver, muchas personas tienden a cuestionar su credibilidad o pensar que no es compatible.”

Marietta ha experimentado con el tiempo los prejuicios en el ambiente laboral. Al seguir avanzando en su carrera, ella ha tenido que enfrentarse a desafíos al momento de comunicarse y ser escuchada, y decidió tomar una actitud más firme y rígida para enfatizar su credibilidad. Pero ella se dio cuenta que no era necesario y Marietta buscó formas de sentirse más cómoda en su trabajo, sin limitarse a las expectativas de los demás.



Marietta enfatiza que es bien importante siempre ser auténticas en todos los espacios que ocupamos, no dejar de ser quienes somos y reconocer y celebrar lo que aportamos como mujeres en estos campos.

“No se trata de si decidimos o no traer nuestra personalidad completa al trabajo, ya que somos diferentes en diferentes entornos, pero lo que importa es lo que podemos aportar desde nuestra perspectiva particular, especialmente como mujeres. Esto diversifica y enriquece el campo, brindando una perspectiva y forma de trabajar diferentes.”

Marietta está agradecida con sus ambientes de trabajo en Bayer ya que “...es una empresa inclusiva y promueve programas que resaltan la participación y aportación de mujeres y otros grupos diversos.”


La importancia de la ingeniería en la agricultura

Marietta resalta que, con la crisis alimentaria mundial, es más importante que nunca trabajar en la tecnología agrícola ya que la capacidad de lograr proporcionar alimentos saludables a las personas es crucial.


“Cuando hablamos de agricultura, no se trata solo de alimentación, sino también de cultivos para combustibles y textiles. Lo que sembramos y cultivamos tiene múltiples propósitos y está directamente relacionado con aspectos fundamentales de la vida humana, como tener un lugar donde vivir, vestirse y alimentarse. Desde mi perspectiva ambiental, considerando los desafíos ambientales que enfrentamos actualmente, es necesario encontrar formas de hacer más con menos. Con el cambio climático y los recursos cada vez más escasos, debemos buscar soluciones tecnológicas y aprovechar el ingenio humano para superar estos desafíos. Cuando hablo de tecnología, me refiero especialmente a la tecnología genética. Creamos herramientas tecnológicas que nos permiten mejorar el rendimiento de los cultivos, hacerlos más resistentes y adaptados a diferentes ambientes. Sin embargo, también necesitamos encontrar formas de acelerar la disponibilidad de estos productos en el mercado y llevarlos al mayor número de personas en el menor tiempo posible. Por eso es importante el conocimiento de eficiencia, maquinaria, tecnología, programación, uso de computadoras, GPS, drones, etc. Estos avances nos permiten adelantar la producción agrícola y hacer más con menos recursos. Si pensamos en la agricultura de antes, era difícil y muchas veces impredecible. Ahora, con todas estas tecnologías, podemos ser más prescriptivos y obtener un mayor rendimiento. La ingeniería es clave para lograr esto, ya que implica pensar en soluciones y utilizar tecnología para tomar decisiones rápidas”.


En fin, la interdisciplinariedad es un aspecto fundamental para abordar estos desafíos.


Un consejo de Marietta para la nueva generación de mujeres que están comenzando su camino en la agricultura o en cualquier carrera es que exploren…

“Nútranse de diversas experiencias. No tengan miedo de aventurarse en diferentes campos y aprender de ellos. El camino no es recto, pero al explorar y exponerse a diferentes áreas, se puede descubrir pasiones y aplicar conocimientos de manera interdisciplinaria.”


Marietta en su tiempo libre

Marietta es una mujer multifacética. Es activa en su comunidad como Testigo de Jehová, especialmente trabajando en proyectos de voluntariado en el área de ingeniería mecánica. Durante el paso del huracán María en el 2017, Marietta ayudó en la recuperación de hogares y remodelación de lugares de adoración. A Marietta le encanta viajar, leer, hacer ejercicios, tejer, pintar, hacer “journaling” y cocinar.


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