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  • Patricia Marie Cordero Irizarry

COMPRA LOCAL: Para ti, tu comunidad y el mundo

Este artículo fue traducido por Patricia Marie Cordero-Irrizary.

Puedes leer el artículo en inglés aquí.


¿Se ha preguntado alguna vez cómo puede reducir el impacto ambiental y, al mismo tiempo, contribuir al bienestar de su comunidad? ¡Entonces ha venido al lugar correcto! Para hacerlo, puede comenzar comprando productos locales cultivados cerca usted, ¡por sus vecinxs! Hoy día, todxs estamos preocupadxs por el cambio climático y cómo la economía global contribuye a ello, y sentimos que el problema es demasiado grande cómo para poder resolverlo. Aquí es donde nos equivocamos. Si todxs colaboramxs como comunidad, tendremos el poder de realizar grandes cambios positivos. Solo tenemos que comprometernos y un gran comienzo es comprando productos locales.


¿Qué son los alimentos locales?

Ilustradora: Ruohan Wang

La Biblioteca Nacional Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) define los alimentos locales "como la comercialización directa o intermedia de alimentos para lxs consumidorxs que se produce y distribuye en un área geográfica limitada". En palabras más simples, son alimentos que se cultivan o producen, procesan y luego se venden dentro de un área determinada (Chait, 2019). Estos son algunos de los productos que puedes comprar localmente:


● Frutas y verduras ●


● Leche ●


● Huevos, carne y pescado ●


● Hierbas ●


● Flores ●



¿Por qué elegir productos locales?


1. Transporte más corto = menor impacto ambiental

Ilustradora: Susie Hammer (@susie_hammer)

Algunos de los alimentos que comemos viajan por la mitad del mundo antes de llegar a nuestro plato. Esto es perjudicial para el medio ambiente porque significa que los combustibles fósiles se han consumido en avión, barco, tren o camión. El Departamento de Energía define los combustibles fósiles como "recursos no renovables que se formaron cuando las plantas y los animales prehistóricos murieron y fueron enterrados por capas de roca". Se queman para generar energía, siendo una fuente primaria de energía para el sector de transporte; mientras tanto, es una de las principales fuentes de contaminación ambiental según la Unión de Científicos Preocupados. La próxima vez que coma algo, piense qué tan lejos viajó para llegar a sus manos. ¡Su bocadillo podría estar contribuyendo al calentamiento global!



2. Cuanto más cerca, más fresco

Ilustradora: Marcella Kriebel

Cuanto menor sea la distancia que recorra su comida, más fresca estará porque pasará menos tiempo en la carretera, en el mar o en el cielo. Puede comerse una fresa que fue cultivada hace unas horas. Mejor aún, si visita una granja local, ¡podría comérsela directamente de la planta! ¿Qué tal eso para comer fresco?


3. Mejor para su salud

Imagen tomada de sunwarrior.com, artista desconocidx

La mayoría de lxs pequeños agricultorxs utilizan pequeñas dosis de pesticidas, mientras que otrxs los evitan. Este puede ser un factor que reduce la probabilidad de residuos de toxinas y contaminantes en los cultivos, lo que significa que estos no entrarán en su cuerpo cuando los ingiera. Otro beneficio importante para la salud es que la mayoría de los productos locales no contienen preservativos. Estos son sustancias que se agregan a los productos para retrasar o prevenir el crecimiento de microbios y, por lo tanto, la descomposición. Dado que los alimentos locales no viajan muy lejos y se venden cerca de su origen, los preservativos no son necesarios para mantener la calidad de los alimentos.



4. Menos empaque = menos plástico

Ilustradora: Vera Villanueva

Seamos realistas, el plástico se está apoderando del mundo. Laura Parker, de National Geographic, cita a la Dra. Jenna Jambeck de la Universidad de Georgia, quien afirma que “unos 18 mil millones de libras de desechos plásticos fluyen hacia los océanos cada año desde las regiones costeras''. Podemos reducir esto si optamos por comprar productos locales, sin envolver y productos sin envasar. Deshágase de la bolsa de plástico de una vez por todas y use bolsas de tela para sus compras. La fauna marina se lo agradecerá.



5. ¡Dele una cara a tu comida!


Ilustradora: Jan Farara

Conocer a sus agricultorxs locales les ayudará a comprender las luchas de la vida agrícola y lo agradecidxs que debemos estar por el trabajo que ellxs hacen todos los días. Conocer el origen de sus alimentos y las personas que trabajan la tierra que los producen nos ayudará a conocer el proceso. Nos daremos cuenta de que no todo sucede muy lejos. Estará consciente de los pasos que se toman, del arduo trabajo que realizan lxs agricultorxs y, lo más importante, sabrá exactamente de dónde provienen sus alimentos. De esta manera, conocerá a miembros de su comunidad y esto lo alentará a sostenerla y apoyarla. También mantenemos un flujo de dinero local. Imagínese, las zanahorias que compra hoy podrían ayudar a financiar la educación de los hijxs de su vecinx. En mi opinión, eso es mejor que llenar los bolsillos de unx directorx ejecutivo desconocidx.


6. Apoyar la diversidad alimentaria

Tomada de pinterest.com, artista desconocide.

Todxs sabemos que comer solo una cosa no es saludable. Para obtener todos los nutrientes, vitaminas y minerales que necesitamos para funcionar correctamente, necesitamos consumir una variedad de alimentos. Debido a que la producción local es estacional, no comerá lo mismo durante todo el año. Algunxs agricultorxs locales tienden a cultivar variedades diferentes a las que estamos acostumbradas a ver en los supermercados. Esto promueve la diversidad genética en los alimentos, y cuanto mayores, mayor es la oportunidad de resiliencia al cambio climático futuro (Lynch, 2016). Esta es otra arma más que podemos utilizar para combatir el cambio climático y ayudar a mejorar la salud de nuestro planeta.



¿Dónde podemos comprar alimentos locales?


Ilustradora: Kelsey Wroten (@jukeboxcomix)

● Supermercados


● Mercado de agricultores


● Eventos locales


● Granjas locales


●Pregunte a los miembros de su comunidad


● ¡Cultívelo usted!







Compra local para un mundo mejor


Ilustradora: Monica Ramos

No se trata solo de comprar productos locales, se trata de apoyar a las empresas locales, ayudar a sus vecinxs, reducir el impacto ambiental, mantener el flujo de dinero en su comunidad, reducir el procesamiento y el empaque, reducir el desperdicio de transporte y, lo más importante, ser unx miembro responsable y activx en su comunidad. Los grandes cambios comienzan con pequeños pasos. Juntxs podemos crear un mundo mejor para vivir. Después de todo, todxs compartimos el mismo hogar.


¡Contribuyamos a que siga prosperando!



Sobre Patricia:

"A medida que fui tomando conciencia de lo que me rodeaba, me di cuenta de la gravedad del problema de la seguridad alimentaria en Puerto Rico y de los efectos negativos que tiene la agricultura en el medio ambiente. Esto me animó a seguir una carrera agrícola y mi primer paso fue obtener un bachillerato en Protección de Cultivos en la Universidad de Puerto Rico. En el otoño de 2019, comenzaré mi Maestría en Medio Ambiente y Recursos Naturales, especializándome en Ciencias del Suelo en la Universidad Estatal de Ohio. Con la tutoría del Dr. Rattan Lal, la investigación se centrará en dinámica de la materia orgánica del suelo en las plantaciones de aguacate. En última instancia, aspiro a colaborar con la industria agrícola para implementar prácticas sostenibles y agroecológicas que mejoren la salud del medio ambiente y maximicen los rendimientos de los agricultores. En el camino, espero empoderar a otros para que alcancen su máximo potencial , así como animarlos a formar parte de las soluciones a los problemas que amenazan la supervivencia del planeta ".


Correo electrónico: corderoirizarry.1@buckeyemail.osu.edu


Referencias

Arrowquip.Top Benefits of buying locally grown food. Animal Science. June 6, 2017. https://arrowquip.com/blog/animal-science/top-benefits-buying-locally-grown-food.

Chait, Jennifer. Locally Grown Food. The Balance Small Business. January 18, 2019. https://www.thebalancesmb.com/what-does-locally-grown-really-mean-2538258.

Department of Energy. Fossil. https://www.energy.gov/science-innovation/energy-sources/fossil.

Lynch, Abigail.Why is genetic diversity important?April 26, 2016.https://www.usgs.gov/center-news/why-genetic-diversity-important.

National Agriculture Library. United States Department of Agriculture. https://www.nal.usda.gov/aglaw/local-foods#quicktabs-aglaw_pathfinder=1.

Parker, Laura. Fast facts about plastic pollution. National Geographic. December 20, 2018. https://news.nationalgeographic.com/2018/05/plastics-facts-infographics-ocean-pollution/

Union of Concerned Scientists. The hidden costs of fossil fuels.August 30, 2016. https://www.ucsusa.org/clean-energy/coal-and-other-fossil-fuels/hidden-cost-of-fossils.

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