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Las raíces como maestras de éxitos, fracasos e interseccionalidad en escuela graduada

Escrito por: Edauri Navarro-Pérez



Arte por: Saimara Alejandro

No sé si así lo han sentido, pero muchas veces en la vida hay ciertas temáticas y situaciones que suenan como timbre de hogar y hasta que no nos sentamos a pensarlas y sentirlas, siempre harán llamado a la puerta.


Algunas veces siento que mi tema de investigación de doctorado es así, una introspección continua de nuestro origen, las raíces, y los valores que nos sirven de ancla en tiempos de turbulencia. Mi investigación en ecología de raíces me ha llevado a explorar las raíces hasta en las metáforas e incorporarlas en múltiples facetas e ideologías de mi vida. Para ser más concreta, mi investigación involucra la ecología de suelos y raíces del desierto.


Entre más estudio, experimento, leo y me informo sobre este tema, más retos encuentro, no sólo metodológicos, si no también en lo personal. Además de los retos constantes, la lejanía de estar fuera de mi país, el síndrome de impostora y los choques culturales, mi investigación sobre las raíces y suelos también me han brindado grandiosos momentos, los cuales muchas veces están profundamente atados a la reflexión.


Las raíces como manera de reflexión con mis privilegios y opresiones, sus diversas maneras de desarrollarse, convivir y como anclas de comunidad me han impactado mi vida más que en datos, si no también en la necesidad de aprender y desaprender para crecer.


Las raíces como privilegios y opresiones

Las raíces son un órgano vegetativo que usualmente provee estabilidad a la planta a través de su anclaje y absorbe recursos esenciales para funcionamiento de la planta como nutrientes y agua. En algunas plantas, ciertas características de las estructuras de las raíces se han asociado con actividad microbiana en el suelo, llevándolas a jugar un papel importante en el ciclo de carbono y nutrientes. Sin embargo, ya que usualmente no están a simple vista, las raíces comúnmente no las notamos y pensamos.


En mi experiencia, al igual que las raíces, los privilegios y las opresiones siempre están presente y muchas veces se mantienen “subsuelo”, como secretos que todes vivimos, algunxs sabemos y que pocxs hablamos. No obstante, es tan importante reflexionar sobre ellos, hablarlos y hacer el trabajo por mejorar lo que nos rodea. Similar a las raíces, los privilegios y opresiones es un tema que muchas veces no comprendemos, pero su importancia es muy grande. Hacer el trabajo de entender como nuestra posición social, color de piel, género, estatus económico y otros tópicos relacionados se puede sentir como cavar el suelo sin saber lo que nos encontraremos y al final ver un mundo que afecta grandemente cuán estables estamos.


Al igual que las plantas terrestres necesitan de las raíces para obtener recursos para sobrevivir, los privilegios y opresiones son piezas claves que definen cómo conseguimos las cosas en la vida.


Las raíces como maestras del crecimiento

Las raíces terrestres tienen la gracia de seguir diversas estrategias de crecimiento de acuerdo mayormente con el ambiente que el suelo les provee y su especie. Si tienen pocos recursos a su alrededor, tal vez hay que emplear más energía (o más carbono en este caso) para crecer un poco más hasta encontrar eso que tanto buscan. Si necesitan ayuda, pueden colaborar con otros microorganismos como las micorrizas y en el acto de colaborar, hacer casa para quienes les ayudan (o tener mayor diámetro).


En mi perspectiva, su proceso de crecimiento es muy fascinante y usualmente con el fin de obtener recursos para un crecimiento exitoso. De la misma manera, las raíces me han llevado a pensar en mis definiciones del crecimiento, éxito y del fracaso. Usualmente, la sociedad nos lleva a compararnos y a medir nuestros frutos y fracasos a base de quienes nos rodean. Pero la realidad es que, al igual que las raíces, hay tantas maneras de crecer, de obtener recursos, de ser exitoses y fracasar. Comparar mis éxitos y fallos con otres no es justo, especialmente porque estas personas no viven mi realidad, mis intersecciones y no habitan la complejidad de lo que soy.


Entonces, cómo se ve el progreso, el fracaso y el éxito es algo que tengo que definir yo bajo mi realidad y seguir redefiniendo acorde a mi paso de vida, como crezco y las oportunidades que tengo a mi alcance.


Las raíces como comunidad

Además de su uso ecológico e importancia, las raíces sirven como hogar y ancla, de forma literal y metafórica. ¿Si han escuchado la frase “hay aprender a echar raíces” o “tengo que plantar raíces”? Esta es otra forma de decir que tenemos que establecer un hogar y hacer comunidad.


Entender nuestras raíces es entendernos como seres humanos, de donde venimos y cómo cargamos con nuestro contexto a cualquier lugar que vayamos. Entender nuestra “raíces” nos ayuda a saber dónde nos dirigimos, cuales nuestra base de vida, de lucha, cuál es nuestro propósito de actuar y cómo queremos vivir. Las raíces me han dado espacio para explorar los márgenes interseccionales que habito y como puedo brindar espacios sanos a mi y otres de acorde con mis privilegios y opresiones. Como anclas de vida, las raíces me han dado la oportunidad de redefinirme manteniendo mi esencia. También las utilizo como método de lucha. Para culminar esta pequeña reflexión, las raíces me ayudan con mi arte, la poesía y me aportan otras maneras de conectar con otres.


En momentos de reflexión, siempre volvemos a nuestra esencia, a lo que somos y a quienes nos ayudan a crecer. Siempre volvemos a nuestras raíces.


Volver a lo que somos: raíces


Como las plantas, siempre en búsqueda del Sol

Me encuentro soñando con nuevos horizontes

No me preocupa lo seco ni el calor

Como el desierto, estoy llena de maravillas y sorpresas,

pero con estereotipos de otres que pesan

Nos dicen que debemos ser las semillas de la esperanza pero nos roban el agua

Nos dicen que el futuro es nuestro

Pero no pueden ponerse una mascarilla para salvar lo que realmente importa

Les gusta la idea del éxito y me llaman resiliente

Romantizando y adornando mi falta de acceso

Vivir en la oscuridad nunca a sido un problema para mi,

Aquí, la oscuridad no es algo malo o la ausencia de claridad

Oscuro es el suelo que nos brinda nutrientes para sobrevivir

Oscuras son las manos del primer ser humano

No importa cuán oscures seamos, seguimos existiendo y brillando

No soy las hojas del jardín siempre expuestas a la belleza del Sol

Soy las raíces del planeta,

En el suelo,

Trabajando con otres

Nunca recibiendo el reconocimiento de las flores

Con mis compañeres inmigrantes, pobres, de color, indígeneas y comunidades trans

Mujeres, trabajadores esenciales y agricultores

Soy las raíces del planeta

No conformándonos con el papel secundario de la escena

Somos las raíces del planeta y como se dice por ahí, siempre terminamos volviendo a ellas.

(Autora: Edauri Navarro Pérez)


Referencias:

  1. Bardgett, R. D., Mommer, L., & De Vries, F. T. (2014). Going underground: root traits as drivers of ecosystem processes. Trends in Ecology & Evolution, 29(12), 692-699.

  2. Bergmann, J., Weigelt, A., van Der Plas, F., Laughlin, D. C., Kuyper, T. W., Guerrero-Ramirez, N., ... & Mommer, L. (2020). The fungal collaboration gradient dominates the root economics space in plants. Science Advances, 6(27), eaba3756.

  3. de Graaff, M. A., Six, J., Jastrow, J. D., Schadt, C. W., & Wullschleger, S. D. (2013). Variation in root architecture among switchgrass cultivars impacts root decomposition rates. Soil Biology and Biochemistry, 58, 198-206.

  4. Erktan, A., McCormack, M. L., & Roumet, C. (2018). Frontiers in root ecology: recent advances and future challenges.

  5. Minerovic, A. J., Valverde-Barrantes, O. J., & Blackwood, C. B. (2018). Physical and microbial mechanisms of decomposition vary in importance among root orders and tree species with differing chemical and morphological traits. Soil Biology and Biochemistry, 124, 142-149.

Sobre la autora:

Edauri Navarro-Pérez es estudiante graduada en ciencias del suelo y ecología de raíces e instructora de laboratorio en la Universidad Estatal de Arizona. Ella estudia los rasgos de las raíces de la base y cómo estos afectan las propiedades del suelo de las tierras secas. Su investigación está buscando formas de entender 1) cómo cambian los rasgos de las raíces en diferentes condiciones abióticas del suelo y composición de especies, 2) su relación con la colonización de micorrizas y 3) cómo afectan las propiedades del suelo de la rizosfera de las tierras secas (por ejemplo C & N disponible). Uno de sus objetivos con este proyecto es aplicarlo en proyectos de restauración en el futuro. Además de ser científica, también es poeta. Su poesia está inspirada en la vida dentro y fuera del doctorado. Además, le apasionan los temas relacionados con la justicia interseccional. ​ Twitter: @Edauri1 Instagram: @eda_transoceanica Email: edauri_np@hotmail.com Sitio web: https://www.eda-np.com


Sobre la artista:

Saimara Alejandro es una estudiante subgraduada de Ciencias Ambientales en la Universidad de Puerto Rico. Ella estudia los efectos poblacionales y de comportamiento que pudo ocasionar el Huracán Maria en la especie de rana amenazada, Eleutherodactylus richmondi. Su pasión por la vida silvestre la ha llevado a integrar el arte y la ciencia, enamorándose de la ilustración científica. Su mayor deseo es estudiar la Ecología del Color en relación con Evolución y certificarse como Ilustradora Científica.


Twitter: @Sailustra

Instagram: @sai.ilustra

Email: saimy.alejandro@gmail.com

Tienda online: https://sailustra.bigcartel.com/


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