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  • Juliana González-Tobón

Continuando la investigación en ciencias agrícolas desde casa

Traducido por: Patricia Marie Cordero Irizarry


Es evidente que la realidad en la que vivimos es absolutamente nueva para todxs y muy, muy desafiante. Nosotrxs, como científicxs que trabajamos en las ciencias agrícolas, tenemos una pregunta completamente nueva que resolver… ¿Cómo hacer investigación en ciencias agrícolas desde casa durante una pandemia?

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Si enciende las noticias, inicia sesión en su cuenta de redes sociales o simplemente toma el teléfono y habla con unx amigx, es probable que escuche las nuevas realidades que las personas están enfrentando . Por ejemplo, maestrxs reinventando sus clases para seguir educando, estudiantes aprendiendo virtualmente, padres y madres interactuando con sus hijxs todo el día…


Estamos ante una montaña rusa de emociones e ideas. Queremos avanzar en nuestra investigación, pero también nos sentimos preocupadxs y ansiosxs por todo lo que está sucediendo. Es posible que estemos acostumbradxs a una rutina específica en el recinto que implique trabajo de laboratorio o de campo. Entonces, ahora que nos quedamos en casa y tanto ha cambiado ... ¿Cómo podemos ser productivxs?


Hay muchas cosas que unx científicx agrícola puede hacer en casa. Estaré discutiendo cinco ejemplos, pero no olvide que hay todo un mundo de oportunidades en línea. Este artículo tiene como objetivo brindar apoyo a todas las personas que desean establecer una rutina y realizar algún progreso científico valioso pero no saben por dónde empezar.


1) Investigación computacional (P.D. la codificación es excelente, pero no es lo único que puede hacer):

La investigación computacional es una de las herramientas más poderosas que tiene unx científicx en la actualidad. Podemos confiar en investigadorxs alrededor del mundo que han recopilado millones de datos y los han almacenado en línea. Con estos datos, podemos responder nuestras preguntas de investigación o hacer nuevas preguntas. Sería imposible describir todo lo que puede hacer con la bioinformática desde casa. Además, depende totalmente del proyecto que usted tenga y de lo que quiera conseguir.


A continuación, se incluye un conjunto de recursos útiles que le ayudará a empezar:


  • NCBI y Ensembl: Siendo las bases de datos más populares, estos dos recursos contienen un sin número de datos que pueden ayudarle con sus proyectos de bioinformática en los cuales trabaja al momento. Ambos contienen páginas web específicas para datos de ADN, ARN y proteínas. Además, EMBL-EBI (que aloja Ensembl) tiene una gran cantidad de recursos para procesos de bioinformática específicos. ¡Consejo profesional! Podría ser más fácil buscar en Ensembl utilizando una de sus páginas web específicas para un determinado grupo de organismos (Bacteria, Hongo, Plantas).

  • Bases de datos específicas: Además de estas bases de datos generales, existen muchas otras que contienen datos específicos sobre diferentes organismos o áreas de la ciencia. Por ejemplo, ASAP contiene secuencias genómicas y proteómicas para la mayoría de las bacterias patogénicas.

  • Plataformas con poder computacional : No se preocupe si la computadora que tiene en casa no es la más rápida. Tiene opciones para realizar análisis de bioinformática en línea. Por ejemplo, Galaxy proporciona una plataforma informática que es capaz de facilitar la configuración de programas de interés. No olvide preguntar si su institución tiene un clúster o súper computadora al que pueda acceder desde casa.

  • Por supuesto, codificación: Es posible que desee utilizar esas secuencias que descargó de NCBI para ejecutar enbash o en un script de Python. Es posible que tampoco tenga idea de lo que estoy hablando, ¡lo cual está absolutamente bien! La codificación es una gran destreza, pero requiere algo de tiempo y mucho autoaprendizaje. ¡Es por eso que esta cuarentena suena como el momento perfecto para probarla! Datacamp ofrece muy buenos cursos en esta área. Además, este recurso del profesor David Tabb puede servir de guía para aprender los conceptos básicos de biología molecular y bioinformática. Por último, puede aprender a utilizar el querido R, gratuito y gran recurso para realizar análisis estadísticos y de codificación.

Para obtener más orientación sobre los usos y aplicaciones de la bioinformática en la agricultura, consulte este libro de Hakeem y colaboradores (2019).


2) ¿Ese proyecto de escritura que lleva meses retrasando?

Creo firmemente que el paso más difícil a la hora de escribir es empezar. Por lo tanto, cuando me encuentro procrastinando, abro un nuevo documento de Word (o cualquier sistema que uses), escribo al menos una oración y guardo el archivo. Será más fácil continuar desde allí. No se sienta presionadx para que las palabras salgan perfectamente. Es mejor si no lo hacen. Escriba sin pensarlo bien y mire lo que sale, esto es lo que la gente llama un “borrador desordenado”. Después de tener ese borrador, puede pulirlo. Sin embargo, si no lo tiene, no habrá nada que pulir. Puede unirse a uno de los grupos de escritura en línea que están disponibles actualmente, es probable que su institución tenga algunos disponibles. También puede unirse a comunidades en línea como el Grupo de Redacción Académica ("Academic Writing Group") o incluso ponerse en contacto con compañerxs de trabajo o amigxs y crear su propio grupo (aquí algunos consejos). Esto puede funcionar mejor si establece un tiempo para escribir todos los días solo o con su grupo. Hágalo parte de su rutina.


Existen diferentes servicios que le ayudarán durante el proceso de redacción. Grammarly es un "plugin" para su computadora que puede funcionar con aplicaciones instaladas y basadas en la web. Funcionará como asistente mientras escribe. Por lo tanto, indicará cualquier error gramatical u ortográfico al mismo tiempo que le ayudará con el orden lógico y el flujo de ideas. Otros programas, como Writefull, proporcionan una forma rápida y confiable de buscar sinónimos o evaluar la repetitividad y claridad de una oración.


Si aún no tiene un proyecto de investigación que escribir, ¡siempre puede trabajar en una revisión de la literatura o una propuesta de financiamiento! Como científicxs, esto es común para nosotrxs y estar en casa parece una oportunidad perfecta para hacerlo

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3) ¿Cómo organiza su literatura científica?

Es muy probable que también tenga un montón de literatura para leer. Libros, artículos y mucha otra información para mantener de forma segura. Además, estos probablemente están agrupados en su carpeta de Descargas. Como muchxs otrxs investigadorxs, utilizó uno de los varios softwares de manejo de referencias disponible. La mayoría son gratuitos pero probablemente los que tienen membresía,, se pueden acceder a través de cuentas institucionales. Los más populares son:

Sin embargo, hay muchas opciones para explorar. La mejor parte de usarlos es que no sólo te ayudarán a crear tus citas, también algunos almacenarán los archivos PDF para que no tengas que guardarlos en tu computadora. Algunos tienen un complemento de Microsoft Word para permitir la inserción directa de su lista de referencias en sus documentos. Por lo tanto, trabajar desde casa es un momento perfecto para configurar un software de manejo de referencias si no lo tiene o para organizar el actual. Tenía un lío de papeles sin orden ni clasificación en carpetas. Ahora, usando Zotero tengo diferentes carpetas para cada uno de mis proyectos, lo que hace que sea mucho más fácil encontrar algo cuando lo necesito o construir una lista específica de referencias para cada trabajo   


4) ¿Cómo se ven sus presentaciones?

¡Una destreza increíble como científicx es aprender a comunicar su investigación! Parte de esto es hacer presentaciones completas, con un flujo lógico y diapositivas claras.


¡BioRender es una herramienta increíble para hacer impresionantes diagramas e ilustraciones científicas! ¡Tienen una versión gratuita y actualmente están subiendo valiosos seminarios virtuales a su canal de Youtube para que usted adquiera mejores habilidades de diseño! De manera similar, puede usar Canva (que es en su mayoría gratis) para crear hermosas infográficas y todo tipo de diagramas. Incluso, tienen herramientas creativas y plantillas gratuitas para facilitar el aprendizaje virtual, aquí.


Otras opciones para mejorar la comunicación de su investigación de manera efectiva se pueden obtener al participar en programas como Skype A Scientist, Plantae, Ciencia Puerto Rico, SACNAS, AAAS, o NYAS (entre otros). ¡La mejor parte es que puedes mejorar estas habilidades y al mismo tiempo ayudar a la comunidad, cerca y lejos!


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5) ¿Siempre has querido aprender un nuevo pasatiempo? ¿O perfeccionar ciertas habilidades?

Aprender en línea no es para todxs. Sin embargo, lxs estudiantes en este momento están haciendo el mejor esfuerzo para adaptarse a esta nueva forma de aprendizaje. Si todavía está trabajando en eso, si ya disfruta de las clases virtuales o si le gustaban incluso antes de la pandemia, ahora es el momento de aprovecharlas al máximo. Muchas plataformas de aprendizaje virtual se están abriendo para personas que quieran aprender literalmente, ¡CUALQUIER COSA! Esta podría ser tu oportunidad de afinar esas habilidades y convertirte en unx científicx mejor de lo que ya eres.


Algunos ejemplos aquí:

  • Coursera podría ser la plataforma más grande que existe para el aprendizaje virtual. Están ofreciendo muchos recursos gratuitos, durante la pandemia, relacionados con lo académico y no académico.

  • ¿Cree que es el mejor momento para perfeccionar algunos de sus conocimientos científicos? o ¿iene que ayudar a sus hijxs con la tarea mientras van a la escuela desde casa? Intente Khan Academy.

  • ¡En Skillshare, podrá aprender cualquier cosa, desde animación hasta estilo de vida, incluso escritura!

  • Basta de trabajo, ¿quiere ser más creativx ? Echa un vistazo a Bluprint.


Muchas más opciones para cursos en línea aquí.


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No importa lo que esté haciendo, recuerde que si tiene problemas para concentrarse, siempre puede coordinar una llamada virtual con unx amigx o compañerx de trabajo que también necesite trabajar y ambxs mantenerse en el camino correcto. Esto puede darle una sensación de "estar en la oficina" y le ayudará a mantenerse productivx y concentradx.


Espero que estas ideas le ayuden si se ha quedadx atascadx decidiendo cómo avanzar en su investigación desde casa. Incluso, si no viviéramos en una pandemia, estas habilidades podrían ser una verdadera ventaja para investigadorxs en formación . Nos encantaría conocer cualquier otra herramienta o idea que considere útil. ¡Anótelo en los comentarios y manténgase saludable y segurx!



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