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  • Women in Ag Science Team

Conozca la Dra. Cecilia Monclova-Santana, profesora asistente de fitopatología y extensión agrícola

Empática, entusiasta y apasionada, Cecilia educa a lxs agricultorxs y estudiantes para que piensen más allá.


Traducido por: Alejandra Chang-Colón

Puedes leer el perfil en inglés aquí.


Cecilia Monclova es profesora asistente en la Universidad Tecnológica de Texas con una cita de extensión conjunta en el Centro de Investigación y Extensión AgriLife de Texas A & M. En su puesto docente, la Dra. Monclova imparte un curso de Fitopatología y en su puesto de extensión del 75% es la patóloga vegetal actual que trabaja con algodón, maní y otros cultivos. Cecilia Monclova obtuvo su maestría en fitopatología en la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez y su doctorado en la Universidad de Dakota del Norte. Con un amplio conocimiento de plantas endémicas, nematología, bacteriología y hongos, Cecilia ayuda a los agricultores a desarrollar programas de investigación y extensión de alta calidad basados en las necesidades de sus cultivos.

La Dra. Monclova-Santana nunca planificó ser profesora, pero durante sus años de bachillerato, tuvo la oportunidad de tomar un curso de una asistente de enseñanza que la inspiró a ser una excelente comunicadora y profesora dinámica. Expresa que se interesó tanto en el curso de microbiología, tan conmovida por la estudiante de posgrado, que decidió cursar estudios superiores para convertirse en educadora. Por lo tanto, Cecilia completó una maestría en fitopatología en la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez asesorada por la Dra. Merari Feliciano enfocándose en especies de plantas en peligro de extinción en la región kárstica de Puerto Rico para detectar amenazas de enfermedades de las plantas. El viaje académico de Cecilia fue seguido por un doctorado. en la Universidad de Dakota del Norte (NDSU) asesorada por la Dra. Julie Pasche, donde su proyecto se centró en la caracterización de las razas patógenas de la roya en frijoles secos en Dakota del Norte utilizando germoplasmas y muestras de agricultores para comprender la susceptibilidad de las plantas a este patógeno.

Siempre hay un poco de todo

Cecilia expresa que, como isleña, estudiar y trabajar en el extranjero es difícil, especialmente en los estados nórdicos como Dakota del Norte. Viviendo sola, la barrera del idioma y el choque cultural fueron las tres principales dificultades que experimentó Cecilia. La Dra. Monclova-Santana afirmó que para mantenerse unida durante sus años de doctorado se priorizó a sí misma sobre la vida académica.

Es MUY importante estar emocional y mentalmente sano para lograr sus metas de una manera realista.” 

Cecilia explicó que durante su maestría se perdía de tantas experiencias por trabajar todo el tiempo que cuando comenzó su doctorado se lo tomó muy en serio y se concentró en trabajar de manera productiva mientras tomaba tantos descansos como fuera necesario.


¡Resalta a todas las personas que ayudan!


Cecilia explica que no mide su vida con logros académicos, sino que la celebra con las personas que encontró y ayudó durante su viaje. Ella enfatiza que sus logros son el haberse graduado por cada título que ha ganado con éxito.

 

La representación femenina importa

La Dra. Monclova-Santana tiene muchas mujeres que le abrieron puertas, la levantaron y le hicieron darse cuenta de que no está sola. Ella creía que si no fuera por mujeres empoderadas como la Dra. Maricelis Acevedo, profesora y científica que la recibió en NDSU, no tendría las oportunidades y la red que tiene actualmente. Su asesora de Ph.D, la Dra. Pasche, quien abrazó a Cecilia para tener una voz fuerte, el derecho a hablar y la Dra. Merari Feliciano moldearon a Cecilia para que fuera la joven investigadora que es hoy. Todo por el apoyo, la fe y la ayuda brindada por otras mujeres en el campo.

 

"Habla, sé honesto, sé profesional, no dejes que nadie te supere porque eres mujer."


Conectar, empatizar, comprender


Sabemos que nos sentimos más cómodxs cuando estamos rodeadxs de personas que te apoyan. Un buen ambiente de trabajo no se trata de estar en una zona de confort todo el tiempo; se trata de enfrentar el desafío de un equipo que lo respalde. Cecilia expresa que es fundamental destacar a las mujeres en las Ciencias Agrícolas porque son necesarias para seguir luchando y trabajando por nuestros objetivos. Expresó que el trabajo es menos difícil cuando tienes a alguien que te siente, se conecta contigo y te entiende.


Encuentra a alguien con quien puedas conectarte, que pueda ayudarte."

Ella describió su entorno actual como muy solidario y unido con personas que pueden luchar juntas por una causa. Ella reconoció que sus compañerxs lucharían por ella sin tener que pedirselo.


Es una sensación muy agradable tener la paz mental de la gente que te respalda y te apoya constantemente


Mentes nuevas, agricultura nueva

Cecilia manifestó que le conmueve el camino que tuvo durante los últimos diez años de su vida. En su cita educativa, a Cecilia le encanta ser muy activa, como crear proyectos prácticos, empujar a sus estudiantes a ser creativos, capaces de formular preguntas e hipótesis fuera del aula. Cecilia no cree en las pruebas, por lo que se asegura de enseñar a los estudiantes cómo usar toda la información proporcionada y cómo aplicarla en entornos de la vida real. La Dra. Monclova-Santana motiva a los estudiantes a usar la información correctamente para tomar decisiones futuras y los inspira a pensar más allá del libro de texto. 

Devota a los agricultores y al futuro de la agricultura en Texas, Cecilia quiere cambiar el escenario agrícola. A Cecilia le gustaría diversificar los cultivos del sistema de cultivos actual y sacar a los agricultores de su zona de confort. La Dra. Monclova-Santana explica que al introducir nuevos cultivos en el sistema agrícola de Texas, como el agave, la pitahaya, o cultivos similares a los de los postres, la tierra sería más rentable. Quiere ser parte de la nueva agricultura que está a punto de formarse.

Da forma al lugar donde deseas estar a continuación


Cecilia siente que pertenece al Centro de Investigación y Extensión AgriLife de Texas A&M. Seguir sus pasiones, trabajar de cerca con los agricultores y ayudarlos, la hace sentir segura. En el aula, ella desea crear cursos donde los estudiantes aprendan cómo conectar los conceptos, cómo juegan un papel en las actividades sociales, la política y en el mundo y cómo tienen una voz en la comunidad como científica.

Para todas las mujeres jóvenes...


Los tres consejos principales que Cecilia recomienda seguir:

  • "Trabaja a tu manera, demuéstrales que están equivocadxs"

  • "Encuentra personas que te hagan crecer, brillar y apoyarte"

  • "Sobre todo, cuando lo logras, ayuda a los demás y facilita las cosas a otra persona"

Puede encontrar a la Dra. Cecilia Monclova en:

Linked In: Cecilia Monclova

Twitter: The Cotton Gal 

Instagram: @thecottongal

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