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  • Patricia Marie Cordero Irizarry

¿Es la terapia de plantas algo real?

La jardinería: una actividad para la mente, el cuerpo y el alma


Traducido por: Lizbeth Dávila-Santiago

Puedes leer el perfil en inglés.


Para todxs lxs jardinerxs entusiastas allá afuera, incluyéndome, sabemos que hay algo mágico, incluso místico, en la jardinería. Oler la tierra fresca, quitarnos el sudor de la frente, sentir los rayos del sol por la mañana y hablar con nuestras plantas son sólo algunas de las ventajas de la jardinería. Algunxs lo hacemos por diversión, otrxs para producir nuestra propia comida y otrxs para aliviar el estrés. Creo que es justo decir que después de una sesión de jardinería, nos sentimos mucho mejor. ¿Realmente las plantas tienen capacidades terapéuticas? Si alguna vez te has preguntado esto, sigue leyendo para conocer más.


Vamos a comenzar


La terapia hortícola es una terapia real, y no cualquier cosa, sino una disciplina completamente desarrollada dentro de la horticultura que está ganando relevancia con el pasar del tiempo. Es una práctica antigua que está siendo revolucionada por pensadorxs modernxs. La Universidad de Rutgers lo define como "el uso de plantas y actividades con plantas para la sanación y rehabilitación humana". La terapia hortícola puede ayudar a curar personas con diversidad funcional (física, mental, emocional y social). Las plantas son seres vivos que no discriminan, ni amenazan, y responden a cualquier persona que les brinde atención independientemente de su edad, inteligencia, raza, religión y trasfondo cultural, según la Facultad de Ciencias Ambientales y Biológicas de Rutgers.


Nuestro perfil más reciente de WAGS, Perla Sofía Curbelo Santiago, está certificada en Terapia Hortícola por el Jardín Botánico de Chicago y el Oakton Community College. Ambas entidades definen la disciplina como "una dirección profesional en el uso de plantas, jardines y experiencias relacionadas a la naturaleza para lograr resultados medibles de salud física y mental de la persona", como afirma Perla en su artículo en Agrochic. ¡Esto va más allá de nuestro propio jardín y trasciende a una práctica que se lleva a cabo en escuelas, hospitales, centros de rehabilitación, entornos residenciales e incluso prisiones!


Un breve vistazo al contexto histórico


Durante los últimos 40,000 años, lxs seres humanxs han sobrevivido porque se han establecido cerca de la naturaleza, teniendo los recursos que necesitan al alcance de la mano (Soderback et al., 2004). La Asociación Americana de Terapia de Horticultura (AHTA, por sus siglas en inglés) ha identificado los orígenes de la disciplina en la época del antiguo Egipto donde lxs médicxs recetaban caminatas por los jardines para quienes padecían de trastornos mentales, según lo declarado por PLANTation Services. Además, se le ha atribuido incluso a épocas anteriores, alrededor del año 2000 a.C. en Mesopotamia. La literatura dice que lxs persas crearon jardines para estimular todos los sentidos mediante la combinación de belleza, fragancia, música (agua fluyendo) y temperaturas frescas (Detweiler et al., 2012). En Estados Unidos (EE.UU), el Dr. Benjamin Rush, considerado el padre de la psiquiatría estadounidense, afirmó que la jardinería tenía beneficios curativos para las personas con condiciones mentales (Detweiler et al., 2012). Uno de los usos más notables de la horticultura tuvo lugar después de la Primera Guerra Mundial para mejorar la atención de lxs veteranxs heridxs que regresaban de la guerra. En 1959, el Instituto de Medicina de Rehabilitación Rusk y el Centro Médico de la Universidad de Nueva York agregaron un invernadero a su unidad de rehabilitación. En 1972, se estableció el primer currículo interdisciplinario de terapia hortícola en el Departamento de Horticultura en la Universidad del Estado en Kansas en asociación con la Fundación Menninger (Detweiler et al., 2012).


https://blog.ltdcommodities.com/

Desde entonces, más universidades y organizaciones han seguido su ejemplo, no sólo en EE. UU., sino en todo el mundo. Cinco grandes ciudades europeas representadas por 6 organizaciones se han unido para formar el European Urban Gardens Otesha (EUGO), un proyecto transnacional para conectar huertos urbanos y promover estilos de vida sostenibles. En Argentina se han desarrollado proyectos y organizaciones para promover la terapia hortícola y estilos de vida sustentables, como por ejemplo el Garden Club Argentino y el Grupo PRODA. En Puerto Rico, el Recinto de Carolina de la Universidad Ana G. Méndez está desarrollando una Certificación Profesional en Terapia Hortícola, no sólo para promover sus beneficios sino también para impulsar a las empresas del sector agrícola a ofrecer servicios de salud, como señala el artículo de la institución. El tema se está volviendo cada vez más popular, y probablemente haya ganado aún más popularidad durante la pandemia de COVID-19, ya que más personas se han refugiado en sus jardines y patios traseros para aliviar el estrés.


Un lugar de paz y beneficios mutuos


A primera vista, un jardín terapéutico puede no parecer diferente de uno normal, pero está diseñado metodológicamente para facilitar la interacción independientemente de la edad y las capacidades físicas, mentales o sociales. La AHTA tiene varias recomendaciones que incluyen elementos básicos como: entradas y senderos accesibles y amplios, maceteros y contenedores (tiestos) elevados, y una selección de plantas orientada a los sentidos centrada en el color, la textura y la fragancia. Más concretamente, los jardines deben tener los siguientes elementos (Hazen):

1. Actividades programadas y calendarizadas

2. Elementos modificados para mejorar la accesibilidad

3. Perímetros bien definidos

4. Una gran cantidad de plantas e interacciones entre personas y plantas.

5. Condiciones inofensivas y de apoyo

6. Diseño universal

7. Placemaking reconocible*


*Según rethinkurban.com, placemaking es "el proceso a través del cual trabajamos juntxs para dar forma a nuestros espacios públicos, arraigado en la participación comunitaria". Envuelve la planificación, el diseño, la administración y la programación de espacios de uso compartido para reunir a personas diversas y mejorar la situación cultural, económica, social y ecológica de una comunidad.


https://www.gannett-cdn.com/

Según PLANTation Services (2020), además de la interacción entre plantas, los huertos hortícolas brindan un espacio para mejorar la memoria, las habilidades cognitivas, el lenguaje, las habilidades motoras, la socialización y para disminuir los niveles de estrés. Además, contribuyen a la terapia física y vocacional ayudando a fortalecer los músculos y habilidades para resolver problemas. Los huertos hortícolas son lugares para adquirir experiencia práctica, no sólo en la producción de cultivos y la botánica, sino también en términos de trabajo en equipo y compañerismo. Ésto va en ambos sentidos, tanto para las personas que facilitan la práctica como para los que la están recibiendo.


Un punto de vista profesional


A medida que la infraestructura verde gana más importancia, se necesitan más profesionales para crear estos espacios y hacerlos accesibles al público. Es vital que sean lo más inclusivo posible. Los espacios verdes no pueden limitarse a la clase adinerada de la sociedad. Todxs necesitamos “tiempo verde” para desconectarnos de nuestras preocupaciones y los jardines terapéuticos son un tipo de infraestructura verde. La Asociación de Planificación Urbana y Rural del Reino Unido lo define como "una red de espacios verdes multifuncionales y otras características verdes, urbanas y rurales, que pueden brindar calidad de vida y beneficios ambientales para las comunidades".


Oportunidades de trabajo para lxs terapeutas hortícolas pueden tener lugar en cualquier tipo de entorno de cuidado de salud y social, trabajando mano a mano con las comunidades. En general, hay tres vías: práctica clínica, horticultura comunitaria o diseño de jardines terapéuticos, pero se pueden combinar según el escenario. La disciplina reúne horticultura, ciencias sociales, paisajismo y terapia. El Instituto de Terapia Hortícola proporciona ejemplos de algunas oportunidades posibles para graduadxs de la disciplina:

• Programa de educación especial después de la escuela

• Programas de jardines comunitarios

• Recreación terapéutica en hospitales infantiles

• Residencia para personas con demencia

• Grupo de apoyo para víctimas de violación

• Finca residencial para jóvenxs en riesgo

• Terapia física en un hospital de rehabilitación

• Servicios vocacionales en un hospital de veteranxs


Más que un pasatiempo

http://www.foodwise.com.au

La jardinería es mucho más que un pasatiempo, es un estilo de vida que puede mejorar la calidad de vida de quienes la practican. Hoy, hemos visto otro lado, uno que tiene un enorme potencial para beneficiar a las personas que tienden a ser marginadas y olvidadas por la sociedad y el sistema. La terapia hortícola ofrece un futuro prometedor porque se desarrolla en torno a la inclusión y unir a las personas independientemente de su estatus. También ofrece una alternativa de carrera para las personas interesadas en los efectos sociológicos de interactuar con las plantas. Desde la prehistoria hasta la civilización moderna, las plantas siempre nos han fascinado con sus silenciosas pero impresionantes capacidades. Definitivamente sirve para mostrar que nosotrxs, como sociedad, no podemos persistir sin la naturaleza a nuestro lado. La madre naturaleza nunca decepciona. Ella siempre ofrece una experiencia gratificante y enriquecedora. La terapia de horticultura es prueba de ello.

Si este tema te interesa y te gustaría obtener un certificado en terapia de horticultura, aquí hay algunos recursos:


Este artículo fue escrito en colaboración con Perla Sofía Curbelo Santiago, fundadora de Agrochic y comunicadora de jardinería.



Referencias


American Horticulture Therapy Association. 2020. Horticulture Therapy: History and Practice. https://www.ahta.org/horticultural-therapy.


Detweiler, M. B., T. Sharma, J. G. Detweiler, P. F. Murphy, S. Lane, J. Carman, A. S. Chudhary, M. H. Halling, and K. Y. Kim. 2012. What Is the Evidence to Support the Use of Therapeutic Gardens for the Elderly? Psychiatry Investigation. 9 (2): 100-110. doi: 10.4306/pi.2012.9.2.100.


Hazen, T. Therapeutic Garden Characteristics. https://www.ahta.org/assets/docs/therapeuticgardencharacteristics_ahtareprintpermission.pdf.


Horticulture Therapy Institute. 2020. Horticultural Therapy Careers. https://www.htinstitute.org/horticultural-therapy-careers/.


PLANTation Services. 2017. Horticulture Therapy: An Ancient Treatment Stands the Test of Time. https://plantationservices.com/horticulture-therapy-an-ancient-treatment-stands-the-test-of-time/.


Predny, M. L., and Diane Relf.2004. Horticulture Therapy Activities for Preschool Children, Elderly Adults, and Intergenerational Groups, Activities, Adaptation & Aging, 28:3, 1-18. https://www.tandfonline.com/doi/pdf/10.1300/J016v28n03_01?needAccess=true.


ReThink Urban. 2020. Placemaking. http://rethinkurban.com/placemaking/.


Rutgers University. 2020. What is Horticultural Therapy? https://plantbiology.rutgers.edu/hort-therapy/whatis.html.


Town and Country Association. 2020. What is green infrastructure? https://www.tcpa.org.uk/green-infrastructure-definition.


Söderback, I., M. Söderström, and E. 2004. Horticultural therapy: the ‘healing garden and gardening in rehabilitation measures at Danderyd hospital rehabilitation clinic, Sweden, Pediatric Rehabilitation, 7:4, 245-260. https://www.tandfonline.com/doi/pdf/10.1080/13638490410001711416?needAccess=true.





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