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  • Marlia Bosques-Martínez

Conoce a Patrice Lazard, estudiante de Maestría en Economía Agrícola

Impulsada por su familia y su crianza en la agricultura, Patrice está rompiendo barreras en el sector agrícola no solo siendo economista, sino también madre.


Patrice Lazard es una estudiante de maestría en la Universidad Estatal de Luisiana en Baton Rouge, LA, con especialización en Economía Agrícola. Su área de estudio es el comercio internacional y su investigación actual se centra en identificar las implicaciones económicas de una posible avulsión del río Mississippi en el sector del transporte de soja.


Su investigación busca examinar los cambios en los costos totales de transporte asociados con las exportaciones de soja utilizando métodos y rutas de transporte alternativos. Patrice tiene como objetivo identificar si estos costos compensarían los costos de mantener la Estructura de Control del Viejo Río y el río Mississippi y/o compensarían los costos de aumentar la infraestructura de otros puertos en caso de que se elimine el transporte en barcaza a Nueva Orleans.


La agricultura corre por sus venas

Patrice se interesó por la agricultura porque sus padres tenían una pequeña granja donde principalmente criaban ganado y caballos. Ella y su hermano se fascinaron con la vida en la granja y se mostraron ávidos por aprender sobre las operaciones agrícolas.


"Estábamos allí viendo a nuestro padre empacar heno, desparasitar ganado, sembrar semillas de pasto, hacer ventas en el mercado local... la lista continúa."

Patrice se unió al club 4-H en su escuela primaria, donde pudo aprender más sobre agricultura y participar en eventos y actividades locales de 4-H. Sin embargo, una vez que comenzó la secundaria, solo ciertos estudiantes conocían sobre FFA y 4-H, por lo que su interés se desvió temporalmente hacia lo académico, los deportes y la banda. Cuando Patrice estaba lista para graduarse de la secundaria, sabía que quería tener una carrera en agricultura, pero no como agricultora.


Comenzando su camino hacia la escuela de posgrado

Después de que Patrice se graduó de la secundaria como salutatoriana de su clase, asistió al Colegio Universitario A&M del Sur en Baton Rouge, LA, para completar sus estudios universitarios en Economía Agrícola. Durante su trayectoria universitaria, Patrice recibió varias becas, incluida la Beca de la Concesión de Tierras USDA 1890, una oportunidad fantástica para minorías que buscan un título en agricultura. Bajo este premio, se convirtió en Becaria Nacional USDA 1890.


Para Patrice, convertirse en Becaria Nacional USDA 1890 fue una de las mejores experiencias que jamás haya tenido. Ser becaria la expuso a un mundo nuevo donde podía contribuir a mejorar el sector agrícola. Además, experimentó muchas oportunidades increíbles, que incluyeron mentoría excepcional, pasantías de verano y establecer contactos con otros estudiantes y profesores en economía agrícola. Estas oportunidades ayudaron a Patrice a desarrollar las habilidades que necesitaba como estudiante de posgrado en Economía Agrícola.


Uno de los requisitos de la beca era que tenía que elegir una concentración en agricultura.


"La decisión no fue demasiado difícil ya que siempre he tenido habilidades para escribir, hablar en público y resolver problemas. Solo algunas de las muchas habilidades necesarias al perseguir un título en Economía Agrícola, así que supe de inmediato lo que quería perseguir."

Los buenos y los malos momentos

Patrice explica que la dificultad más significativa en la escuela de posgrado fue la transición. Tomó un semestre libre después de recibir su título de pregrado pero regresó inmediatamente a la escuela en la primavera. Durante el primer semestre de Patrice en LSU, se sintió extremadamente estresada, lo que la llevó a enfermarse un par de veces. Además de la carga de trabajo y las responsabilidades de la escuela de posgrado, tenía un viaje diario de más de 50 millas. Patrice también es esposa y madre de dos hijos increíbles, por lo que equilibrar la escuela y la vida en casa también fue muy desafiante.


"Ser estudiante de posgrado requiere dedicación, sacrificio, gestión del tiempo, disciplina, paciencia y perseverancia, por nombrar algunos. Pero nada que valga la pena luchar llega fácilmente ¿verdad? ¡Saber que obtuve mi maestría dadas mis circunstancias es un gran impulso para mi confianza!"

Otra dificultad que Patrice encontró en la escuela de posgrado fue estar en un entorno donde ella es la única persona que se parece a ella. 



"Soy una mujer afroamericana joven que persigue un título en Economía Agrícola, así que la mayoría de las veces, me siento sola. Soy consciente de que generalmente, las personas en una profesión agrícola son mucho mayores y típicamente son hombres; sin embargo, eso está cambiando. Aunque al principio fue un poco intimidante, he llegado a darme cuenta de que estoy rompiendo barreras y está bien ser la única."

Sin embargo, describe que tiene un sistema de apoyo impecable. Sus padres y su esposo la han apoyado continuamente a lo largo de su trayectoria académica. Los hijos de Patrice son su mayor motivación para lograr sus metas, y expresa que sin ellos, probablemente no habría llegado tan lejos.


"Sé que si alcanzo mis metas, no solo los habré inspirado en el futuro para lograr lo que deseen. Sino también para inspirar a otras jóvenes a perseguir sus sueños también."


¡Un futuro desconocido pero definitivamente brillante!

Patrice quiere tomar un descanso de la escuela para pasar tiempo con su familia, pero sí quiere seguir un doctorado en el futuro. Está lista para conseguir un trabajo fuera del ámbito académico y está interesada en explorar el emprendimiento.


Patrice, ¿qué te gustaría decirles a las jóvenes estudiantes?

"¡No te limites y haz lo que te hace sentir incómoda! Hacer esto conduce al CRECIMIENTO. Con demasiada frecuencia, nos volvemos complacientes donde estamos y no ampliamos nuestra perspectiva sobre la vida. Estamos demasiado ocupados dentro de la caja cuando realmente deberíamos estar mirando fuera de la caja. Y recuerda, las oportunidades son infinitas; ¡tienes que dar ese salto de fe!" 

Patrice también te anima a investigar tanto como puedas para encontrar un área dentro de este campo en la que seas más apasionada.


¡Tiempo en familia es tiempo de diversión!

En su tiempo libre, a Patrice le gusta pasar tiempo con su familia. Ella dice que nunca hay un momento aburrido con su familia y que podrían estar haciendo cualquier cosa y de alguna manera hacer que esa actividad sea extremadamente divertida. "También me gusta cantar, así que los viajes en coche y escuchar música son los más agradables porque, por supuesto, ¡cuando hay música involucrada, todos comienzan a bailar!" Patrice también es aficionada al bricolaje y ama la sensación de logro que tiene cada vez que completa una tarea.


Todos necesitamos inspiración y motivación

Patrice cree que es crucial destacar a las mujeres minoritarias en las ciencias agrícolas porque permite a las jóvenes ver que hay alguien como ellas en este campo. Ella cree que posiblemente las anime a ampliar su perspectiva profesional hacia algo que no pensaban que fuera posible. Los modelos a seguir de Patrice son su notable madre, su exprofesora y mentora, la Dra. Patricia McLean-Meyinsse, y su prima Danielle Fontenot-Sicard.


"Tener una mentora femenina en el mismo campo que tú definitivamente dará a cualquier joven mujer la confianza adicional que necesita, ¡para que se sienta imparable!"

Puedes encontrar a Patrice en:

Correo electrónico: plazar2@lsu.edu

LinkedIn y Facebook: Patrice Lazard


Esta entrevista fue transcrita por: Marlia Bosques-Martínez

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